El “Colorao” Mercado en la batalla del Pari

Columna
Publicado el 19/11/2020

Nadie pone en duda que el máximo héroe patriota en la batalla del Pari fue el coronel argentino Ignacio Warnes, quién, derribado con su caballo en pleno combate, fue muerto a lanzazos por los soldados de Aguilera. Fue el glorioso vencido. Pero, del que se pierde memoria en Santa Cruz, es del coronel José Manuel Mercado, el “Colorao”, jefe de la caballería de Warnes en el Pari, su hombre de confianza, amigo y su compañero de armas durante muchos años.

Estuvieron juntos en las decisivas batallas de Tucumán y Salta comandados por Belgrano el jefe del Ejército del Norte, y sufrieron también en las derrotas de Vilcapugio y Ayouma, porque en esa guerra no todo fueron mieles. A la vanguardia de la caballería, Mercado fue parte de la decisiva victoria en el glorioso campo de Florida, a las órdenes de Arenales y Warnes, batalla que, por aquel entonces, le dio respiro a la comprometida situación de la Junta de Buenos Aires.

No cabe duda –y creemos que nadie lo discute– que el guerrero cruceño más destacado en las filas patriotas fue José Manuel Mercado. Como nadie duda tampoco –y siempre lo hemos afirmado– que el combatiente realista más importante nacido en estas tierras, fue el brigadier Francisco Javier de Aguilera, el “Feroz”, como lo llamaban sus enemigos.

Ambos, el “Colorao” y el “Feroz”, enconados contrincantes por los años de las “republiquetas”, deben recibir el reconocimiento de la historia cruceña, no solo como bravos adversarios, sino como dos soldados que lucharon a muerte por un ideal superior, aunque distinto, porque cada uno creía que su razón era mayor para el bienestar de su pueblo. Luchar por ideales y no por conveniencias es lo que hace falta ahora en Santa Cruz y en Bolivia.

Pero nuestra memoria se va apagando a medida que se desvanecen las vidas de nuestros mayores y la nuestra. La historia importa poco y el día a día es lo único que tiene valor. Y no es que esté mal que la juventud quiera vivir el presente, sino que, por vivirlo a plenitud, ignoren cómo fueron las dificultades que sus mayores tuvieron que vencer para que la pobrísima Santa Cruz se independizara primero de España y, luego de tantas tragedias, se sumara a la naciente República.

Warnes fue el gran porteño que, por órdenes de Belgrano, comandó la resistencia cruceña, desde el año 1813 hasta su gloriosa muerte en el Pari, el 21 de noviembre de 1816. Mercado fue quien prosiguió la guerra, atacando y replegándose como un fantasma, apareciendo algunas noches en las calles del viejo pueblo, tomándolo, y huyendo al galope al amanecer perseguido por las tropas de Aguilera. Todo eso duró desde el Pari hasta cuando el “Colorao” entró libre, cabalgando con sus montoneros hasta la plaza cruceña, el 14 de febrero de 1825, proclamando su independencia.

Para el “Colorao” Mercado casi todas fueron victorias en Santa Cruz, hasta que llegó el triste atardecer del Pari. El héroe, comandando la caballería patriota, salió temprano por órdenes de Warnes en persecución de los jinetes del rey, dicen que hasta la localidad de Peji, poniéndolos en fuga en una larga jornada. Pero cuando regresó al combate se encontró con que su amigo y jefe, Ignacio Warnes, había muerto y la batalla se había perdido.

Ni el comandante Saturnino Salazar a cargo de la infantería, ni el comandante Rocha quien ordenaba el fuego de los cañones, estaban en los ardientes arenales que apestaban a humo y cadáveres. Una de las más sangrientas batallas de la Independencia acababa de librarse, contra quien había degollado al bravo Manuel Asencio Padilla, el esposo de Juana Azurduy, en El Villar.

Mercado decidió seguir la guerra emboscando las veces que podía a las tropas del “Feroz” brigadier y replegándose hasta su refugio en Saipurú, tierra de guaraníes, para reponer fuerzas y reclutar hombres. Armó una verdadera guerrilla, evitando dar una batalla frontal al ejército regular de Aguilera, que seguramente hubiera sido desastrosa. Sin embargo, al “Feroz” lo mantuvo desasosegado, intranquilo e iracundo. Cañoto, el trovador novelesco que regresó al lado de su jefe el “Colorao”, después de un largo tiempo luchando con Güemes en el sur, cantó algunas de esas glorias ya casi olvidadas.

José Manuel Mercado tiene un lugar preponderante en las luchas libertarias cruceñas, como el soldado que libró combates desde La Paz, pasando al sur hasta Paraguay y la Banda Oriental de Uruguay, para luego remontar de vuelta, en medio de toques de clarín y cargas de caballería en el Ejército del Norte, hasta Santa Cruz, donde, tras largo combatir, falleció en paz a los 60 años, dejando una vasta descendencia.

 

El autor es escritor

Columnas de MANFREDO KEMPFF SUÁREZ

28/01/2021
Una señal de civilización y de cultura en un país es crear y respaldar sus áreas protegidas, y, dentro de eso está, por supuesto, el sostenimiento y cuidado...
21/01/2021
Imagino el malestar –y hasta la indignación– que puede causar entre los demócratas verdaderos un título como este. Peor si procede de un sujeto como yo, que...
14/01/2021
No sé si alguien se sentirá ofendido con esta nota, si Evo Morales o Donald Trump. Aunque ninguno de los dos la va a leer; Morales porque no lee nada y Trump...
31/12/2020
El gobernador Rubén Costas fue quien más directamente se refirió a los avances que existían para la conformación de un gran acuerdo político cruceño, tan...

Más en Puntos de Vista

RECUERDOS DEL PRESENTE
HUMBERTO VACAFLOR GANAM
28/02/2021
28/02/2021
CARTUCHOS DE HARINA
GONZALO MENDIETA ROMERO
28/02/2021
LA CURVA RECTA
AGUSTÍN ECHALAR ASCARRUNZ
28/02/2021
ERICK FAJARDO POZO
28/02/2021
SIN MIEDO
JUAN DEL GRANADO
28/02/2021
En Portada
El director del Sedes de Cochabamba, Yercin Mamani Ortiz, renunció al cargo de forma irrevocablmente este jueves debido a que debe reincorporarse a sus...
La Fiscal Departamental de Cochabamba, Nuria Gonzáles Romero, informó que el cuarto cuerpo hallado pertenece a Margarita M.R., una joven (24 años) reportada...

Algunos comerciantes del sector de la feria de alasitas y las graderías del Corso de Corsos denunciaron que el dirigente de su sector les obliga a hacer...
Después de que con violencia le impidieron hacer su cierre de campaña, la candidata del Movimiento Tercer Sistema (MTS), Julia Calle, en el Trópico de de...
El candidato a la Alcaldía de Cochabamba por la agrupación Súmate, Manfred Reyes Villa, aseguró que la compra de vehículos para la Prefectura de Cochabamba,...
El alcalde de La Paz, Luis Revilla, afirmó hoy que el candidato de la Alianza Súmate Manfred Reyes Villa “no debió quedar fuera de la carrera electoral ya que...

Actualidad
La Fiscal Departamental de Cochabamba, Nuria Gonzáles Romero, informó que el cuarto cuerpo hallado pertenece a...
El director del Sedes de Cochabamba, Yercin Mamani Ortiz, renunció al cargo de forma irrevocablmente este jueves debido...
Algunos comerciantes del sector de la feria de alasitas y las graderías del Corso de Corsos denunciaron que el...
El alcalde de La Paz, Luis Revilla, afirmó hoy que el candidato de la Alianza Súmate Manfred Reyes Villa “no debió...

Deportes
A sus 41 años, el delantero Carlos Saucedo continuará jugando en el profesionalismo tras firmar por una temporada con...
A diez días para el inicio del campeonato de la División Profesional, la dirigencia del club San José, presidida por...
Kylian Mbappé "ya está entre los mejores del mundo" y "tiene el potencial" para suceder a Leo Messi y Cristiano Ronaldo...
La delegación de Royal Pari viajará este martes (10:00) hacia Asunción para enfrentar un día después a Guaraní en el...

Tendencias
Una gran carroza ceremonial de cuatro ruedas, con elementos de hierro, decoraciones de bronce y estaño, restos de...
Un papiro médico de 3.500 años es el manual más antiguo en el que se dan detalles sobre el proceso de momificación, el...
El pediatra intensivista Raúl Copana aseveró que no se debe descuidar a los niños y niñas en la pandemia de coronavirus...
Las aves encontradas por comunarios de Palca, La Paz, tenían síntomas de deshidratación severa, además de golpes por la...
24/02/2021 Vida, Medio Ambiente, País

Doble Click
Una nueva generación del Elite Way School sorprenderá al público de Netflix en 2022 con la nueva serie "Rebelde", una...
La escritora de La Habana (Cuba) Barbarella González Acevedo ha ganado el XIX Certamen de Poesía Paco Mollá en la...
"Los cambios te obligan a reinventarte" así de rotundo se manifiesta el diseñador Marcos Luego, después de un año...
La película Nomadland, de la cineasta Chloé Zhao, ganó el Globo de Oro a la mejor película dramática en la 78 edición...
Invitados
El sector de la publicidad vive una situación de cambio estructural, consecuencia de una mayor cercanía entre...
La joven cochabambina se siente afortunada por trabajar en algo que le apasiona. Es considerada una de las mejores...
Los tiempos cambian, siempre lo han hecho. Los estilos de vida, los hábitos de consumo, los gustos y preferencias...
Entrevista: La joven cochabambina tiene la capacidad de movilizar opiniones y crear reacciones con la información que...