Nobel a tres científicos por la “química del click”

Vida
Publicado el 06/10/2022 a las 0h32
ESCUCHA LA NOTICIA

El dicho de que “la naturaleza es sabia” se cumple en el hallazgo científico premiado este año con el Nobel de Química. Porque los galardonados Barry Sharpless (Estados Unidos) y Morten Meldal (Dinamarca) sentaron las bases de la llamada “química click”, que, explicado de forma muy sencilla”, permite “pegar” bloques moleculares sencillos para crear otros más complejos.

Una técnica básica para crear materiales con propiedades deseadas (por ejemplo, que conduzcan la electricidad o que tengan propiedades antibacterianas) y para la investigación en laboratorio.

Comparten el premio con Carolyn Bertozzi (Estados Unidos), quien llevó la técnica a un nuevo nivel: comenzó a usarla en células vivas para mapearlas, si bien sus descubrimientos han ido más allá y su equipo ha creado un fármaco que podría evitar la propagación del cáncer.

En general, las moléculas tienen una estructura de átomos de carbono enlazados. La naturaleza ha desarrollado métodos para crearlos, pero ha sido mucho más complejo para los químicos. La razón es que los átomos de carbono de diferentes moléculas a menudo carecen de un impulso químico para formar enlaces entre sí, por lo que deben activarse de forma artificial. Darles un “empujón”. Este impulso a menudo genera reacciones secundarias no deseadas, creando material “sobrante” que debe ser eliminado antes del siguiente paso, lo que muchas veces lleva a una costosa pérdida de material.

En lugar de intentar que los reacios átomos de carbono reaccionaran entre sí, Barry Sharpless ideó una vía alternativa: imitando a la naturaleza, utilizar moléculas más pequeñas que ya tenían una estructura de carbono completa, y unirlas luego entre sí mediante puentes de átomos de nitrógeno o átomos de oxígeno, más fáciles de controlar.

“Lo genial es que este descubrimiento puede usarse casi para cualquier cosa, desde fármacos, polímeros, geles... Puedes incluso construir estructuras complicadas que transporten fármacos al cuerpo humano. Puedes hacer casi cualquier cosa”, señaló Olof Ramström, catedrático de Química y miembro del Comité.

A este método, Sharples lo bautizó como “química click”, ya que, al igual que en los juegos de construcción, puedes hacer encajar de forma sencilla pequeños bloques para crear elementos más complejos. En su estudio, publicado en 2001 —el mismo año en el que, precisamente, recibió su primer Premio Nobel de Química—, enumeró varios criterios que deben cumplirse para que una reacción química esté dentro de este método y sea estable. Además, la reacción no tendría que usar disolventes o, en caso de hacerlo, utilizar uno benigno o que se elimine fácilmente (preferentemente el agua). Esto sólo fue el principio.

 

Inesperado

El siguiente paso estaba en manos del químico danés Morten Meldal, aunque él no lo sabía. En su laboratorio de la Universidad de Copenhague se encontraba desarrollando métodos para encontrar potenciales sustancias farmacéuticas cuando, al ejecutar una reacción rutinaria de un alquino con un haluro de acilo, encontró algo inesperado. Resultó que el alquino había reaccionado con el extremo equivocado de la molécula de haluro de acilo. En el extremo opuesto había un grupo químico llamado azida. Junto con el alquino, la azida creó una estructura en forma de anillo, un triazol.

Los triazoles son estructuras químicas muy útiles, pues son muy estables. De hecho, se encuentran en muchos productos farmacéuticos, tintes o agrícolas. Por su fiabilidad, son productos que los químicos intentaban crear en sus laboratorios; sin embargo, hasta la llegada de la química click este proceso creaba muchos subproductos no deseados. Meldal se dio cuenta de que los iones de cobre habían controlado la reacción de modo que, en principio, sólo se formaba una sustancia. Incluso el haluro de acilo, que realmente debería haberse unido al alquino, permaneció más o menos intacto en el recipiente. Por lo tanto, era obvio para Meldal que la reacción entre la azida y el alquino era algo excepcional.

Aunque tenía mucho de la técnica descrita por Sharpless, no lo relacionó hasta tiempo después.

 

Células vivas

Esta técnica fue toda una revolución que permitió no sólo utilizarla en investigación y nuevos fármacos, sino también para crear materiales con propiedades específicas, como que sean conductores de la electricidad, que sean antibacterianos o que protejan de la radiación ultravioleta. Sin embargo, hubo algo que Sharpless no predijo: esta técnica también se podría utilizar en seres vivos. Fue la tercera galardonada, Carolyn Bertozzi, quien descubrió esta aplicación.

Con mucho ingenio, modificó una reacción conocida, la reacción de Staudinger, y la usó para conectar una molécula fluorescente a la azida que introdujo en los glicanos de las células —polisacáridos que se encuentran de forma natural en la estructura de las células—. Debido a que la azida no afecta a las células, incluso se puede introducir en los seres vivos (gracias a las conocidas como “reacciones bioortogonales”), por lo que usó su invención para mapear células.

Tus comentarios

Liga Boliviana - Tabla de Posiciones


Más en Seguridad

La cachorra más afectada pesa 10 kilos, pero debería estar con unos 15 o 16 por el tamaño que ella tiene.
La Dirección de Prevención de Robo de Vehículos (Diprove) en Cochabamba desarticuló una organización delincuencial dedicada al robo de motocicletas. De acuerdo...
Efectivos de la Fuerza Especial de Lucha Contra el Crimen (Felcc) de La Paz aprehendieron en las últimas horas a un hombre presuntamente implicado en el...

Decenas de trabajadores terminan de adornar este miércoles el teleférico Cristo de la Concordia con motivos navideños, como los renos del trineo de Papá Noel, para que a partir del 1 de diciembre...
Tras la aprobación de la Ley Municipal No. 1074/2021 de Transformación Digital, la Alcaldía de Cochabamba a través de la Secretaría de Gobierno Electrónico y Cuidad Inteligente, avanza con el proceso...
Semapa solicitó este miércoles a la Empresa Misicuni aumentar de 50 a 100 l/s el envió de agua a la ciudad de Cochabamba como parte del plan de contingencia por la sequía según una nota dada a...
Los productores del cono sur y de los valles cruceños realizan los últimos trabajos para el traslado del mercado mayorista del Arco a un nuevo lugar en la zona de Tamborada B, detrás del circuito de...

En Portada
Frente a la situación de la sequía que golpea al país, el Gobierno lanzó este miércoles un plan para combatir esta problemática que afecta a unos 153...
30/11/22 - II Las noticias más destacadas #dosminutosconlostiempos

El vicepresidente del Movimiento al Socialismo (MAS) Gerardo García acusó este miércoles a los denominados "renovadores" y "arcistas" de cometer alta traición...
El presidente de la Cámara de Diputados, Jerges Mercado, negó este miércoles que existiera algún pacto o acuerdo político entre representantes del Movimiento...
Las personas que deseen adquirir permisos de circulación para sus motorizados en el Día del Peatón y el Ciclista que se efectuará este 4 de diciembre deben...
Además del abogado, existen otros ocho procesados.  

Actualidad
30/11/22 - II Las noticias más destacadas #dosminutosconlostiempos
El vicepresidente del Movimiento al Socialismo (MAS) Gerardo García acusó este miércoles a los denominados "renovadores...
El presidente de la Cámara de Diputados, Jerges Mercado, negó este miércoles que existiera algún pacto o acuerdo...
El presidente de Venezuela, Nicolás Maduro, celebró este miércoles como un paso en la "dirección correcta" la...

Deportes
Con autoridad en la ida y en la vuelta, Libertad Gran Mamoré ascendió a la División Profesional este miércoles en el...
 Francia presentará una reclamación ante la FIFA por la anulación del gol de Antoine Griezmann en el minuto 98 del...
Alexis Mac Allister, elegido el mejor del partido, se mostró esperanzado en que la mejoría del equipo mostrada ante...
La selección mexicana se quedó fuera del Mundial de Qatar 2022 tras derrotar por 1-2 a Arabia Saudí y no mejorar la...
30/11/2022 Fútbol Int.

Tendencias
Investigadores españoles del CSIC participaron en la observación y el estudio de un chorro de materia que nació de un ...
En ambientes de la Universidad Central, autoridades universitarias mediante una conferencia de prensa presentaron la...
Segunda parte del Podcast "El virus Chapare, 22 años después".
Estudios realizados por Alicorp revelan que en Bolivia, 6 de cada 10 personas lavan a mano y su preocupación principal...

Doble Click
La presentadora de televisión Claudia Peña, conocida en las redes sociales como "La Clau" o "La Piña", informó que fue...
Frente a una inmensa estantería, Ed Maggs examina libros antiguos vendidos por su familia desde hace 170 años en un...
Utama suma y sigue. Tras lograr tres estrellas en el Festival Internacional de Cine de Viña del Mar, consiguió otros...
Bonny Lovy no se queda atrás. El cantante boliviano selló su incorporación a Warner Music Argentina, tras rubricar el...