Con el lanzamiento de Spuntnik se disparó una cadena incontrolable de acontecimientos

Ciencia
Publicado el 05/10/2017 a las 0h34

Korolyov |

La Unión Soviética lanzó hace 60 años el satélite artificial Sputnik, marcando la llegada de la humanidad al espacio exterior y consiguiendo su primera victoria en la carrera espacial con Estados Unidos.

A sus 84 años, el ingeniero Edouard Bolotov recuerda haber acariciado el cohete que iba a transportar la esfera metálica de 58 centímetros de diámetro hacia el espacio.

Unas horas después, a las 22:28 de Moscú del 4 de octubre de 1957, el lanzador despegó con el primer satélite artificial a bordo, mostrándole al mundo entero los avances de la tecnología soviética.

Tras aquel lanzamiento, Edouard Bolotov y sus colegas volvieron a sus casas para celebrar esa "victoria". "Encontramos alcohol que se utilizaba entonces como combustible para los automóviles", cuenta.

El éxito le debió mucho a los científicos alemanes llevados a la URSS tras la Segunda Guerra Mundial y a sus cohetes V2, unos misiles utilizados principalmente contra Reino Unido durante el conflicto.

Serguei Korolev, un superviviente del gulag considerado como el padre del sector espacial soviético, "retomó los fragmentos de los cohetes V2 traídos de Alemania", recuerda a la AFP Nikolai Chiganov, de 97 años.

Este último, uno de los creadores del cohete R7 que puso en órbita el primer Sputnik en 1957, se encargaba entonces de componer una aleación de aluminio para el nuevo lanzador.

Korolev soñaba con conquistar el espacio, pero durante la Guerra Fría el tiempo apremiaba. Uno de los principales ingenieros alemanes, Wernher von Braun, ya trabajaba con el bando enemigo, los estadounidenses.

"La oficina de Korolev tenía que crear lo antes posible un misil intercontinental capaz de transportar la bomba H hacia cualquier lugar del planeta", dice Chiganov.

Después de tres años de labor y tres accidentes, el cuarto R7 —que despegó desde un nuevo centro de lanzamiento en Kazajistán, el futuro cosmódromo de Baikonur— alcanzó su diana en la península de Kamchatka, en el este de Rusia, en agosto de 1957. Pero la cabeza del misil ardió.

Un punto minúsculo

La construcción de una nueva cabeza de misil necesitaba seis meses de trabajo, pero los soviéticos tenían prisa porque Estados Unidos quería lanzar un satélite con ocasión del año internacional de la geofísica en 1958.

Korolev propuso entonces la construcción de un satélite más simple: dos hemisferios, un emisor de radio, antenas y un sistema de alimentación. En dos meses, el artefacto de 63,8 kilos estaba listo.

El 4 de octubre de 1957, Chiganov se enteró por la radio del éxito del lanzamiento del primer satélite artificial de la Tierra, efectuado secretamente por sus colegas desde las estepas kazajas.

Un domingo soleado de octubre, consiguió ver un punto minúsculo que brillaba en el cielo. Era Sputnik-1, que dio la vuelta a la Tierra en cerca de 96 minutos.

Bolotov tuvo más suerte. Encargado de controlar la trayectoria del cohete R7, asistió a su despegue desde el centro de lanzamiento.

La víspera, había logrado entrar con otros dos jóvenes ingenieros en el cobertizo donde se guardaba el satélite.

"Conscientes de su misión, la primera de la historia de la humanidad, hemos acariciado (el cohete) e incluso dejado nuestras firmas con un lápiz", recuerda el anciano de risa juvenil.

En la noche del 4 de octubre de 1957, recibió la orden de acudir inmediatamente al centro. Toda la operación era secreta, pero aún así decenas de personas, familiares de sus compañeros, ya se dirigían hacia el río Syr Daria para observar el lanzamiento.

A las 22:28, desde un hueco en la pared de su puesto de trabajo, vio cómo el cohete salía lentamente de la plataforma, se detenía unos instantes y despegaba con un rugido.

"A una altura de 40 km, el cohete, con sus cuatro motores laterales, formaba una especie de cruz en el cielo nocturno, antes de desaparecer", evoca.

Sobre las 3 de la madrugada, sus superiores le informaron de que el primer satélite artificial estaba en la órbita terrestre. A esa hora el mundo escuchaba —a veces con orgullo, otras con pánico, la mayoría con asombro— el "bip-bip" de la transmisión radial de Sputnik desde el espacio.

Ha votado 'Indiferente'. ¡Gracias por su voto!
Tus comentarios

Anuncios destacados

$us 20 000
Departamento Anticrético

$20000 Departamento 2 dormitorios, baño, garaje...

$us 240 000
Casa / Chalet Venta

Circunvalacion y villaroel al norte $us 240000 4...

$us 78 000
Departamento Venta

78000 $US HERMOSO ZONA PARQUE LINCON DEPARTAMENTO...

$us 149 000
Casa / Chalet Venta

Santa Cruz, inmediaciones club Polanco, zona de...

Departamento Alquiler

RECOLETA PENTHOUSE Finamente Amoblado para...

Más en Ciencia

Un hombre con las dos piernas paralizadas por un accidente logró caminar en Estados Unidos gracias al implante de un electrodo, reveló un artículo publicado en...
El matemático británico Michael Atiyah presentó hoy, durante una conferencia dictada en un congreso en Heidelberg (suroeste de Alemania) una posible solución a...
Pese al dominio que ejercieron en el planeta, los dinosaurios se extinguieron hace unos 65 millones de años, cerrándose así la era mesozoica. No obstante, al...

La ciudad holandesa de Wageningen, en la orilla norte del río Rin, acoge ambiciosos proyectos para combatir el hambre y el desperdicio de alimentos en el mundo mediante la tecnología, desde robots...
El planeta se encuentra en torno a la estrella 40 Eridani A, distante 16 años luz de la Tierra. Tiene una masa ocho veces superior al planeta y podría albergar formas de vida porque se encuentra en...
Una nueva terapia genética cutánea probada en ratones permitió aliviar el deseo por consumir cocaína y proteger contra la sobredosis, según una investigación publicada en la revista Nature Biomedical...
La Agencia Nacional de Aeronáutica y el Espacio de Estados Unidos (NASA) lanzó hoy con éxito al espacio el satélite ICESat-2, que servirá para analizar con alta precisión los cambios en la masa del...

En Portada
La defensa del médico Jhiery Fernández define la estrategia para demandar su libertad y dejar sin efecto la sentencia de 20 años de prisión que dictaminó el...
Santa Cruz va a paso firme rumbo al hexacampeonato en los Juegos Plurinacionales del nivel primario, cuya fase nacional de la séptima versión se lleva a efecto...

Los pobladores de Entre Ríos, ayer por la noche, capturaron a tres presuntos antisociales a quienes acusaron de robar un vehículo. Se trata de dos varones...
Tres proyectos considerados de “gran impacto” para el alcalde suspendido, José María Leyes, quedaron ayer sin presupuesto tras aprobarse el reformulado en una...
El aeropuerto de Alcantaría recuperó la categoría 7 de Servicio y Extinción de Incendios (SEI) tras haber sufrido un percance por el mantenimiento de carros...
El presidente Evo Morales viajará a La Haya para estar presente, el 1 de octubre, en la lectura del fallo de la Corte Internacional de Justicia (CIJ), respecto...

Actualidad
El presidente de Bolivia, Evo Morales, llamó hoy a los países que cuentan con armamento nuclear a hacer los esfuerzos...
Los niños de los 50 centros infantiles que administra el municipio participaron ayer del festival: “Los niños, el...
Los pobladores de Entre Ríos, ayer por la noche, capturaron a tres presuntos antisociales a quienes acusaron de robar...
La audiencia de modificación de medidas sustitutivas del alcalde José María Leyes fue suspendida hasta el viernes a las...

Deportes
Wilstermann volvió ayer al trabajo y el técnico Álvaro Peña ya analiza las variantes obligadas con las que afrontará la...
El entrenador de Aurora, Marcos Ferrufino, aseguró ayer que para recibir este domingo (15:00) a Real Potosí pretende...
Santa Cruz va a paso firme rumbo al hexacampeonato en los Juegos Plurinacionales del nivel primario, cuya fase nacional...
El gerente de Wilstermann, Rodrigo Ávila, confirmó ayer que recabó todos los datos exigidos por la Confederación...

Tendencias
La versión 69 de Chrome llegó con un rediseño visual que fue muy bien recibido por sus usuarios en gran parte por su...
En el ránking elaborado por el Centro Regional para el Fomento del Libro en América Latina y el Caribe (Cerlalc),...
"Estamos hablando de ocupación y no profesión. Para demostrar ocupación no tienes que presentar ningún papel porque hay...
Los fundadores de Instagram, Kevin Systrom y Mike Krieger, anunciaron hoy que dejan la compañía, adquirida por Facebook...

Doble Click
La acrobacia en tela, danza, teatro y música son los elementos principales de la obra “Tejiendo la luz” de Makhurka...
La Feria Internacional del Libro 2018 (FILC) se realizará del 3 al 14 de octubre en el recinto ferial Alalay. Durante...
La compañía cruceña Teatro A Lu-K presenta su obra “Lámina y Pintura” en el teatro José María Achá, ubicado en la...
La venta de la histórica casa italiana Versace al grupo de moda estadounidense Michael Kors por 2.120 millones de...