Ocho avances científicos que veremos este 2018

Ciencia
Publicado el 03/01/2018 a las 0h16

Este 2018 será un año repleto de acontecimientos científicos. Muchos de ellos estarán relacionados con la exploración espacial y con la preparación para colonizar en un futuro ya no muy lejano los mundos más cercanos, como la Luna y Marte. También podríamos ser testigos de la primera foto de un agujero negro de la historia. Esto es lo que nos espera, según recoge el portal ABC.

1. Dos visitas a asteroides

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Dos misiones espaciales muy similares arrancarán pedazos de sendos asteroides para traerlos de vuelta a la Tierra y ser analizados. En julio, la sonda Hayabusa 2, lanzada en diciembre de 2014 por la Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón (JAXA), se acercará al asteroide (162173) Ryugu, de casi un kilómetro de ancho, para atrapar una muestra y regresar en 2020.

Poco después, en agosto, la nave de la NASA Osirix Rex alcanzará la primitiva roca Bennu. Allí pasará dos años estudiándola desde su órbita y en julio de 2020, sin posarse, extenderá un brazo robótico para tocar la superficie, una técnica llamada “touch and go” (tocar y marchar). La nave retornará en marzo de 2021, viajará durante dos años y medio y llegará a la Tierra en septiembre de 2023.

2. El nuevo espía de Marte

La NASA lanzará en mayo su misión Mars InSight, destinada a estudiar el interior del planeta rojo. Su objetivo es conocer mejor cómo se formaron y evolucionaron los planetas rocosos, incluyendo la Tierra. La sonda tratará de conseguirlo a través de mediciones de sismología, temperatura y de resistencia de los materiales.

A pesar de ser lanzada en mayo, será necesario esperar hasta noviembre para que la sonda llegue a la superficie.

3. Camino de Mercurio

La misión europea Bepi Colombo partirá en octubre hacia Mercurio, el planeta más cercano al Sol. Su objetivo es intentar explicar los misterios que rodean al primer planeta del Sistema Solar, como la presencia de agua en el fondo de sus cráteres, el origen de algunas extrañas formaciones geológicas o averiguar la naturaleza de su campo magnético. Incluso se aprovechará para poner a prueba, una vez más, la Teoría General de la Relatividad de Einstein.

El viaje a Mercurio llevará siete años y cubrirá una distancia media de 77 millones de kilómetros, aunque la nave deberá recorrer cerca de 8.900 millones de kilómetros ya que para reducir su velocidad llevará a cabo nueve sobrevuelos planetarios (uno a la Tierra, dos a Venus y seis a Mercurio).

4. La primera foto de un agujero negro

Es probable que la tengamos este año y dejemos de imaginar cómo son en realidad esos monstruos cósmicos. Un equipo internacional de astrónomos pudo haber captado el pasado abril, por primera vez en la historia, imágenes de un agujero negro, concretamente, de su horizonte de sucesos, la frontera donde espacio y tiempo terminan tal y como los conocemos. Sin embrago, la información obtenida todavía debía procesarse, por lo que quizás la confirmación llegue en los próximos meses.

5. Avances en inteligencia artificial

La inteligencia artificial de Google AlphaGo Zero se saldrá del tablero. El programa demostró en 2017 ser capaz de enseñarse a sí mismo a dominar el clásico juego de estrategia Go, que muchos consideran más sofisticado que el ajedrez. Y lo hizo desde cero, a una velocidad increíble y sin intervención humana. Este año irá más allá y se centrará en resolver complejos problemas médicos, como el plegamiento de proteínas.

6. El cazador de exoplanetas

La búsqueda de una nueva Tierra, un planeta que sea similar al nuestro, tendrá un nuevo y potente colaborador en 2018. La NASA lanzará la misión Transiting Exoplanet Survey Satellite (TESS) para buscar exoplanetas en las órbitas de las estrellas más brillantes del cielo. Se espera que en dos años TESS analice la luz de más de 200.000 estrellas en todo el firmamento. Esperan que el observatorio espacial encuentre todo tipo de planetas, pero se fijará especialmente en los mundos pequeños y rocosos alrededor de estrellas cercanas más allá del Sistema Solar. TESS sumará sus esfuerzos al famoso y eficaz telescopio espacial Kepler.

7. La misión para tocar el Sol

La NASA lanzará en julio la Parker Solar Probe, que se acercará a casi 63 millones de kilómetros de la superficie del Sol, siete veces más cerca de lo que se haya conseguido jamás. Su objetivo principal será entender mejor el origen y la evolución del viento solar y las eyecciones de masa coronal, lo que permitirá hacer avances muy importantes en meteorología espacial.

Esto es fundamental para predecir con exactitud cuáles de sus efectos son capaces de provocar catástrofes en la Tierra.

8. Hacia la Luna y más allá

Este año será fundamental en el camino hacia la colonización de otros mundos cercanos, como lo son la Luna y Marte. La NASA, la Agencia Espacial Europea (ESA) y la compañía SpaceX de Elon Musk son algunos de los interesados en hacer realidad el que puede ser el gran viaje de la humanidad. Además, SpaceX tiene programado para 2018 un paseo turístico alrededor de la Luna para dos clientes. En principio, utilizará una nave que ya se está desarrollando para la NASA, la “Dragon 2”, y su cohete pesado. Por su parte, la agencia japonesa JAXA quiere, por primera vez, aterrizar un módulo inteligente en la Luna para estudiar los materiales que la componen y facilitar así la futura llegada de astronautas.

 

CARRERA ESPACIAL

2017 fue un buen año

2017 ha sido importante para la carrera espacial. Ha estado marcado por la despedida de la misión Cassini, que durante 13 años estuvo explorando el planeta Saturno, sus anillos y sus lunas. En ese tiempo, las compañías privadas SpaceX y Blue Origin hicieron importantes avances en la utilización de cohetes reutilizables y, en diciembre, Donald Trump firmó la “Space Directive 1” para ordenar el retorno de los astronautas estadounidenses a la superficie de la Luna.

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