La flora intestinal condiciona el riesgo cardiovascular

Salud
Publicado el 17/05/2018 a las 0h02

Cada vez es mayor el número de estudios que constatan que la flora intestinal juega un papel fundamental en la regulación de muchas de las funciones vitales de nuestro organismo, caso del metabolismo y de la actividad del sistema inmune.

Un nuevo estudio dirigido por investigadores de la Universidad de Nottingham (Reino Unido) muestra que la flora intestinal también condiciona la rigidez –o flexibilidad– de las arterias. O lo que es lo mismo, el riesgo de aterosclerosis, sugiriendo así que las medidas para modificar la composición de esta microbiota –caso de la dieta, los fármacos o los probióticos– podrían ser muy importantes para prevenir las enfermedades cardiovasculares.

Como indica Ana Valdés, directora de esta investigación publicada en la revista European Heart Journal, “sabemos que una proporción substancial de episodios cardiovasculares graves, caso de los infartos de miocardio, no se explica por los factores de riesgo tradicionales como la obesidad y el tabaquismo, muy especialmente en jóvenes y mujeres. Y asimismo, que la rigidez arterial es un factor de riesgo en estos grupos de población. Así, nuestros hallazgos constituyen la primera observación en humanos de una asociación entre las bacterias del intestino y la rigidez arterial. Por tanto, es posible que la flora intestinal pueda ser utilizada para establecer el riesgo de enfermedad cardiovascular e, incluso, que pueda ser alterada mediante la dieta o los fármacos para reducir este riesgo”.

Rigidez arterial

Para llevar a cabo el estudio, los autores analizaron los historiales clínicos de 617 parejas de hermanas gemelas de mediana edad que se habían sometido a distintas pruebas médicas con motivo de su inclusión –totalmente voluntaria– en el Registro de Gemelos de Reino Unido. Y lo que hicieron fue fijarse en los datos sobre la composición del microbioma intestinal de las participantes y en el grado de rigidez de sus arterias –determinado a través de la medición de la velocidad de la onda de pulso carotideo-femoral.

Los resultados revelaron la existencia de una correlación muy significativa entre la diversidad de especies bacterianas intestinales y la salud de las arterias. De hecho, y con independencia de factores como la presión sanguínea, cuanto menor era la diversidad de esta flora intestinal, mayor era el grado de rigidez de las arterias y, por tanto, mayor el riesgo de presentar aterosclerosis.

Los autores también identificaron algunas especies bacterianas específicas cuya presencia o ausencia, así como su cantidad, se asoció a un menor riesgo de rigidez arterial.

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