Eustaquio Méndez en “Tarija en la independencia del Río de la Plata”

Cultura
Publicado el 22/04/2018 a las 0h00

Eduardo Trigo

Escritor

El prócer del movimiento guerrillero, don Eustaquio Méndez, nació en San Lorenzo (Tarija), el 20 de septiembre de 1784. Fue hijo de Juan Méndez y María Arenas, españoles establecidos en Canasmoro, según dice la partida de bautismo que menciona su nombre simplemente como Eustaquio (…).

(…) Su carácter alegre y expansivo le hacía sobresalir en las fiestas y reuniones. En una de sus andanzas, en la que habría consumido mucho alcohol, regresó a su casa en busca de dinero pero su padre se lo negó a tiempo de hacerle reflexiones por su embriaguez. José Eustaquio le dio un empellón con la mano derecha:

“Al ir a tomar su caballo —dice Tomás O’Connor d’Arlach—, se apoderó de su conciencia siempre honrada tal remordimiento por la criminal acción que acababa de ejecutar con el autor de sus días, resolvió en su pena tomar el camino del Río de la Plata y para esto en lugar de enlazar su caballo enlazó una mula indómita, la cual al salir del pesebre echó a correr con furia. El lazo se enredó en el brazo de Méndez, que fue arrastrado hasta casi arrancarle la mano derecha, que, al desenredarse la cuerda, quedó unida al brazo sólo por una tira ensangrentada de la piel. Entonces Méndez, con una serenidad imperturbable y en presencia de las personas que acudieron en su auxilio, con la mano izquierda sacó de su cintura el agudo puñal y cortando con él la mano derecha la arrojó al campo exclamando con un acento de tristeza mezclada con cólera: ‘lejos de mi mano que empujaste a mi venerable padre’. Desde ese día el paisanaje de San Lorenzo puso a Eustaquio el apodo de El Moto con el que luego fue conocido en todo el territorio de Tarija, y con que el que pasó al dominio de la Historia”.

De manera absolutamente equivocada circuló la versión, atribuida a Manuel María Urcullo, que Méndez era manco porque los españoles, para sentar un precedente, le cortaron la mano derecha. El Moto Méndez, desde que se incorporó a la lucha por la emancipación, se caracterizó por su bravura y hombría de bien, como sostiene Tomás O’Connor d’Arlach:

“José Eustaquio Méndez fue una grande y honrosísima excepción entre los caudillos de la guerra de la Independencia en el Alto Perú, por su magnanimidad y notoria acrisolada honradez de él y de todas las tropas que servían bajo sus órdenes; pues está plenamente comprobado que en los lugares que estos ocupaban, aun en horas que precedían o seguían a un combate y muchas veces a una victoria, respetaban profundamente la vida y la propiedad de todos los vecinos, sin excepciones y sin distinción de colores políticos. Tenía pena de muerte el soldado de Méndez que tomara siquiera un pan sin pagarlo o cometiera cualquier violencia en los vecindarios ocupados por sus armas. Y era tal su seriedad en este punto, que los más intransigentes realistas le hacían justicia y se creían y se hallaban realmente más seguros en sus vidas y propiedades y hasta en la emisión de sus opiniones políticas, cuando Méndez ocupaba la plaza que cuando estaba ocupada por un jefe realista…”.

Belgrano, que apreciaba los servicios que Eustaquio Méndez prestaba a la causa de la independencia, le envió de obsequio un sable y un uniforme militar. El Libertador Simón Bolívar, desde Chuquisaca, le hizo llegar el despacho de coronel efectivo de los Ejércitos de la Patria. Su actuación al lado del general Bernardo Trigo, su compadre, fue de gran importancia para la incorporación de Tarija a la república de Bolivia (…) en 1826.

Cuando se encontraba retirado de la vida pública, el Gobierno argentino declaró la guerra a la Confederación Perú-Boliviana y las tropas extranjeras incursionaron en territorio boliviano en 1836. Méndez se incorporó a las fuerzas de Otto Felipe Braun y, junto con el general Francisco Burdett O’Connor, fue partícipe de las victorias de Iruya y Montenegro. Sin embargo, tras gloriosas actuaciones, tuvo un fin trágico. En abril de 1848, los emigrados bolivianos en Argentina, encabezados por el general José Miguel de Velasco, el general Sebastián Agreda y el coronel José Rosendi, ingresaron a Tarija en abierta rebelión contra del Gobierno de (…) Isidoro Belzu.

El caudillo chapaco organizó un contingente de 150 hombres en San Lorenzo para la defensa del régimen constituido, pero sus fuerzas fueron sorprendidas y tuvieron que retirarse. El jefe cochabambino Rosendi le disparó a Méndez un balazo en el pulmón quien, mortalmente herido, fue conducido al edificio del Cabildo en calidad de prisionero.

La esposa del general O’Connor, doña Francisca Ruyloba (…), hizo persistentes gestiones para que el héroe fuera llevado a su residencia con el fin de ser atendido. Logró que se diera curso a este pedido pero pocas horas más tarde, antes de ser trasladado a la casa de la ilustre matrona, murió en la tarde del 4 de mayo de 1848 (…).

La muerte de Eustaquio Méndez conmovió profundamente a la colectividad tarijeña y empezó una veneración a su memoria que se prolonga a través de los años.

 

Desde ese día el paisanaje de San Lorenzo puso a Eustaquio el apodo de El Moto

 

Méndez se incorporó a las fuerzas de Otto Felipe Braun y fue partícipe de las victorias de Iruya y Montenegro.  

7-pag_6-_el_pais.jpg

Fragmento. Libro fundamental recientemente reeditado por la Biblioteca del Bicentenario de Bolivia
ARCHIVO

Tus comentarios

Más en Cultura

La obra “Kacharpaya, la despedida de los muertos” es el resultado de una investigación de Edson Fernández y Jazmine Ortiz
Quilla Zurita, hija de los reconocidos cantaurores Ruffo Zurita y Betty Veizaga, se lanza como solista y brindará un concierto hoy y mañana en el teatro Adela...
El cruceño Leo Rosas brilla en el escenario de La Voz México, ahora está en cuartos de final de la competencia, luego de ganarse un lugar en el Top 3 del Team...

La última producción discográfica de Camus Jazz Band se presentará hoy a las 19:00 en el Teatro Adela Zamudio (avenida Heroínas casi 25 de Mayo). “Alambique” es el nombre este álbum y mezcla el...
“Las palabras nos habitan: Taller de creación literaria” es el nombre del curso de narrativa organizado por la Cámara Departamental del Libro y que está dirigido al público infantil
“Puriskiri” es el nuevo periódico semanal que nace con el objetivo de dar cobertura a la coyuntura de Sacaba. La presentación será hoy a las 17:30 en la Casa Consistorial
Mafalda, la pequeña cuestionadora que se niega a que le cosan y descosan el porvenir, que sufre por el mundo enfermo, suicida o loco, extendió a Quito sus agudas reflexiones, que han trascendido por...

En Portada
Julio César A. decidió dejar Cochabamba y comenzar una nueva vida en Sucre, luego de denunciar a policías de la Dirección de Prevención e Investigación de Robo...
La primera fase de la Copa América Brasil 2019 finalizó en con 46 gritos de gol en 18 encuentros jugados en 11 días. Dejó un promedio de 2,5 goles por...

La diputada opositora Rose Marie Sandoval denunció hoy que el actual director de la Dirección General de Aeronáutica Civil (DGAC), Celier Aparicio, cuenta con...
El Servicio General de Identificación Personal (Segip) informó que desde hoy se ampliará los horarios y días de atención a la población que requiere tramitar...
El presidente Evo Morales se reunió hoy con el alcalde suplente de Cochabamba, Iván Tellería para tratar temas sobre la planificación y desarrollo del...
Las autoridades nacionales enviaron a la Policía de fronteras un aviso sobre el mafioso italiano Rocco Morabito, fugado de una cárcel de Montevideo, Uruguay...

Actualidad
Los pasajeros del vuelo Miami-Santa Cruz de la aerolínea estatal Boliviana de Aviación (BoA) de la madrugada de ayer...
Los afiliados a la Asociación de Productores de Coca (Adepcoca) de Los Yungas de La Paz iniciaron esta tarde el...
La diputada opositora Rose Marie Sandoval denunció hoy que el actual director de la Dirección General de Aeronáutica...
El candidato presidencial de Comunidad Ciudadana (CC), Carlos Mesa, afirmó hoy que el accionar del Gobierno apunta a...

Deportes
La primera fase de la Copa América Brasil 2019 finalizó en con 46 gritos de gol en 18 encuentros jugados en 11 días....
El exfutbolista Milton Melgar, reconocido por sus grandes logros, habló con la agencia EFE sobre su percepción del...
Las selecciones de Brasil y Paraguay se enfrentan mañana en los cuartos de final de la Copa América en el Arena do...
Rafael Nadal, número dos del mundo, arrancó con derrota su preparación para Wimbledon al caer ante el croata Marin...

Tendencias
En dos días se celebra el Día Internacional del Orgullo LGBTQ, cuando se reivindica el derecho a la diferencia y a la...
Instagram, la red social para compartir imágenes, no supervisa las conversaciones privadas de sus usuarios para...
Los varones con antecedentes familiares de cáncer de mama tienen el doble riesgo de padecer cáncer de próstata, señaló...
Frida, una perra labradora que se convirtió en ícono del rescatismo durante los trágicos terremotos de septiembre de...

Doble Click
El boliviano Leo Rosas, que participa en el programa La Voz de México, logró clasificar como semifinalista del concurso.
La obra “Kacharpaya, la despedida de los muertos” es el resultado de una investigación de Edson Fernández y Jazmine...
Quilla Zurita, hija de los reconocidos cantaurores Ruffo Zurita y Betty Veizaga, se lanza como solista y brindará un...
El cruceño Leo Rosas brilla en el escenario de La Voz México, ahora está en cuartos de final de la competencia, luego...