Un agujero en la tierra

Columna
Publicado el 21/11/2016

Una mina no es más que un agujero en la tierra. Yo hablo como ingeniero y uno encuentra cosas sorprendentes en profundidad. Las minas no sólo son vulnerables a incendios, inundaciones, accidentes, desastres y muchos otros problemas.

En nuestro medio, donde una gran parte de la población, desde hace generaciones, vive directa o indirectamente de la minería, se sabe poco de la estructura económica y técnica de este sector tan importante y de los peligros involucrados en las operaciones mineras.

Se habla siempre de la “industria” minera y si la palabra “Industria” solo significa la traducción literal de la palabra idéntica latina, o sea, aplicación, laboriosidad y diligencia, entonces la palabra industria es apropiada porque los mineros tienen que ser aplicados, laboriosos y diligentes. Pero hoy en día se suele usar la palabra “industria” para significar un proceso de fabricación o transformación y en este sentido no deberíamos hablar de “industria” minera.

Una mina no es más que un agujero en la tierra del cual se extrae el mineral, valioso tesoro nacional. Sin embargo, el mayor peligro es el precio insuficiente para el valioso producto que se obtiene. Mientras que en la industria corriente hay un premio al más aplicado, más laborioso, en la minería extractiva las cosas son al revés. Y aquí viene lo difícil de comprender. Cuando más se produce, más se trabaja, más se explota, menores son los precios a nivel del mercado internacional de minerales y metales y que a veces es preferible producir menos. Cuando hay guerras, revoluciones y dificultades obreras en los países productores, entonces suben los precios, cuando hay orden y estabilidad bajan. En la economía minera muchas cosas están al revés de lo que estamos acostumbrados. Lo anterior encierra ciertas enseñanzas. Si una libra de estaño vale siete dólares en su venta, pero cuesta nueve producirla, es preferible suspender la producción por lo siguiente: No es posible perder dos dólares en producción alguna; la riqueza de la tierra no puede ser reemplazada y desde luego es mejor conservarla en la tierra a la espera de mejores tiempos; la producción subvencionada, vale decir a pérdida, fomenta precisamente el círculo vicioso, o sea, hace nuevamente bajar el precio.

Se sabe que es más fácil escribir estas verdades que ejecutarlas. Hay problemas políticos y sociales. Sin embargo, la lógica económica debe primar. Una producción minera no debe mantenerse a todo costo. Más bien debe estudiarse en forma permanente, cuáles son las minas rentables y cuáles son las minas no rentables, y debe actuarse rigurosamente de acuerdo a sanos principios económicos. Las minas marginales que eventualmente deben cerrarse, no deberían ser abandonadas del todo, sino mantenerlas en un estado de alerta para entrar nuevamente en producción cuando las condiciones económicas lo permitan. Lo anterior comprueba que una estadística que demuestra un constante aumento en la producción, situación deseable en otras industrias, puede ser absolutamente negativa en la minería. Lo que se precisa en la minería es mucha flexibilidad.

Los costos de producción de los minerales y metales han aumentado considerablemente y siguen aumentando, pero los precios a nivel internacional han bajado, especialmente estos últimos 20 meses y este fenómeno ya fue analizado en diferentes artículos de esta columna.

A los consumidores en el exterior no les interesa, por supuesto a cuánto ascienden los costos de producción de los minerales nacionales, tampoco les interesa si el empresario o el obrero boliviano, puede  o no subsistir con sus entradas. A nadie en el exterior le preocupa en realidad si aquí podemos sobrevivir en estas condiciones. Sin embargo, es imperioso por estas razones tener una adecuada planificación como lo hacen nuestros países vecinos.

 

El autor es ingeniero y administrador de empresas.

jgtorrezgo@gmail.com

Columnas de JOSÉ GUILLERMO TORREZ G. O.

09/10/2017
Pocas veces en la historia, los metales preciosos embargaron tanto la atención de la humanidad como     ahora. Cuando se opina del oro, pronto se hablará de...
28/08/2017
En la obra titulada “Money”, John Kenneth Galbraith explica que durante los últimos 4.000 años existió un acuerdo universal e internacionalmente aceptado de...
19/06/2017
Como antecedentes, se ha insistido en esta columna sobre la importancia de la Química Básica I y II donde una fuente inagotable constituyen los grandes...
24/04/2017
Una fuente inagotable constituyen los grandes salares, en primer término el Salar de Uyuni (12.000 Km 2 de superficie) y salares circundantes no menos...

Más en Puntos de Vista

OJO AL CHARQUE
CONSTANTINO ROJAS BURGOS
21/10/2017
COLUMNA LUMINOSA
MAURICIO AIRA
21/10/2017
BUSCANDO LA VERDAD
GARY ANTONIO RODRÍGUEZ
21/10/2017
BARLAMENTOS
WINSTON ESTREMADOIRO
20/10/2017
En Portada
Un enfrentamiento entre cocaleros del municipio de La Asunta (Sud Yungas) con efectivos de la Fuerza de Tarea Conjunta (FTC) terminó ayer con 11 productores...
El cadáver hallado este martes en el sureño río Chubut en Argentina es el del joven Santiago Maldonado, de quien se perdió la pista hace dos meses y medio...

La Cámara de Diputados concluyó el jueves la aprobación en detalle de toda la parte sustantiva del proyecto de Ley de Código del Sistema Penal, en la que las...
La piscina de la planta de tratamiento de agua de la Empresa Misicuni, ubicada en Jove Rancho y que está abandonada hace tres años, está deteriorada, mientras...
El fiscal departamental de Santa Cruz, Freddy Larrea, informó ayer que los jueces René Quezada, Erwin Osinaga y Roberto Árias, que en 2012 y 2013 conformaron...
Los representantes del Arzobispado de Cochabamba, la Secretaría de Cultura y las universidades Unitepc, Católica Boliviana, Unifranz y Unicen, se reunieron...

Actualidad
Un enfrentamiento entre cocaleros del municipio de La Asunta (Sud Yungas) con efectivos de la Fuerza de Tarea Conjunta...
La macrorrueda de negocios de Expo Aladi Bolivia 2017 cerró anoche con 213 millones de dólares en intención de negocios...
El Gobierno español estudiaba ayer las medidas concretas con las que se dispone a intervenir la autonomía de Cataluña...
La piscina de la planta de tratamiento de agua de la Empresa Misicuni, ubicada en Jove Rancho y que está abandonada...

Deportes
Los marcadores centrales Edward Zenteno y Alex da Silva ya cumplieron el partido de suspensión tras su expulsión ante...
Después de más de un año, Bolívar jugará en sábado por la noche. Hoy la Academia, desde las 20:00, recibirá la visita...
Cuando prácticamente todo estaba listo y preparado para el compromiso de hoy por la décima fecha del grupo A de la Copa...
El entrenador del club Calero de Potosí, Giovanny Vargas, tiene la base del equipo que debutará este martes (20:00)...

Tendencias
Atrás quedó el miedo a las películas de terror donde las plantas carnívoras devoraban a los humanos. Ahora, en nuestra...
Los fotógrafos Danilo Balderrama y Andrés Herbas comparten con los lectores consejos para tomar buenas fotografías con...
El metabolismo es el conjunto de procesos químicos que se desenvuelven en el cuerpo. Cuanto más rápido sea el...
Cada vez es mayor el número de estudios que confirman que las técnicas tradicionales de meditación llegadas de Oriente...

Doble Click
Superando una accidentada inauguración, la Cumbre de Culturas, que se realizó ayer, transcurrió entre planteamientos de...
El Rey de España entregó ayer en la ciudad española de Oviedo los Premios Princesa de Asturias, que este año ensalzaron...
El intérprete y compositor musical Ramírez Neyra, de Chile, llegó a Cochabamba y actuará hoy sábado en el local La...
En el marco de la 41 Mostra Internacional de Cinema Sao Paulo Int’l Film Festival, se estrena “Eugenia”, la nueva...
Invitados
Renault Runners es una actividad deportiva organizada por Imcruz, para su marca Renault, que tiene como propósito...
La Asamblea Legislativa Plurinacional de Bolivia realizó un acto de reconocimiento con la más alta distinción de la...
Un significativo acto en el recinto ferial de la laguna Alalay inició la XI Feria Internacional del Libro, organizado...
10/10/2017 Invitados
La Universidad Privada Abierta Latinoamericana (UPAL) presentó, el pasado 3 de octubre, la revista académica y...