Experimentos olvidados sugieren que Leonardo da Vinci comprendió la gravedad un siglo antes que Newton

Ciencia
Publicado el 16/02/2023 a las 9h52
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La primera formulación de una teoría de la gravedad se le atribuye a Isaac Newton. Sin embargo, investigadores han descubierto que los bocetos y notas escritos por Leonardo da Vinci (1452-1519) demuestran que este se adelantó más de cien años, en cuanto a su comprensión de la gravedad, a la ley universal de la gravitación de Newton de 1687 y a la ley de la caída parabólica de Galileo Galilei de 1604, que dicta cómo se comportan los objetos que caen en un campo gravitatorio.

En un artículo publicado en la revista Leonardo, investigadores basaron su nuevo análisis en el Codex Arundel de Da Vinci -en donde encontraron varios triángulos esbozados acompañados de notas- para demostrar que el famoso polímata había ideado experimentos para demostrar que la gravedad es una forma de aceleración, y que además modelizó la constante gravitatoria con una precisión de alrededor del 97 %, según un comunicado del Instituto de Tecnología de California (Caltech).

"Lo que más me llamó la atención fue cuando escribió 'Equatione di Moti' en la hipotenusa de uno de sus triángulos dibujados, el que era un triángulo rectángulo isósceles", explica en un comunicado de prensa Mory Gharib, autor principal del trabajo. "Empecé a interesarme por ver qué quería decir Leonardo con esa frase", agregó.

La gravedad es un tipo de aceleración

En los bocetos de triángulos, Leonardo mostró la relación entre el movimiento natural, el movimiento dirigido y la igualación del movimiento, un reconocimiento de que la gravedad es un tipo de aceleración.

En concreto, Leonardo se dio cuenta de que si se tiraba arena de una jarra a lo largo de un plano horizontal a la misma velocidad que la fuerza que tiraba de los granos, la arena formaría la hipotenusa de un triángulo.

De acuerdo con Science Alert, esta constatación del cambio de velocidad que experimenta un objeto que cae con el tiempo constituye un paso crucial en el camino hacia la determinación de la constante gravitatoria en la Tierra, que sería utilizada más tarde por Newton y por Albert Einstein en su teoría de la relatividad general.

Así, Da Vinci sabía que había encontrado algo, pero no estaba seguro de lo que era; el polímata no logró describir matemáticamente la aceleración, ya que su principal obstáculo fue la limitación de las herramientas que disponía. Por ejemplo, carecía de medios para medir con precisión el tiempo de caída de los objetos.

"No sabemos si Da Vinci realizó más experimentos o profundizó en esta cuestión", añade Gharib. "Pero el hecho de que se enfrentara a este problema de esta manera -a principios del siglo XVI- demuestra lo avanzado de su pensamiento", concluyó.

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