Luna perdida hace mucho tiempo podría ser responsable de los anillos de Saturno

Ciencia
Publicado el 15/09/2022 a las 23h26
ESCUCHA LA NOTICIA

Entre todos los planetas de nuestro sistema solar, Saturno es ciertamente el que atrae más la imaginación, gracias a sus inmensos anillos.

Pero no existe un consenso entre los expertos sobre su origen o formación, ni si quiera sobre su edad.

Sin embargo, un estudio publicado el jueves en la prestigiosa revista Science intenta aportar una respuesta a esa pregunta de larga data.

Según esta investigación, hace 100 millones de años se rompió una Luna que se acercó demasiado a Saturno, y sus restos se pusieron luego en órbita alrededor del planeta.

"Los anillos de Saturno fueron descubiertos por Galileo hace unos 400 años, y son uno de los objetos más interesantes de observar en el sistema solar a través de un pequeño telescopio", detalla Jack Wisdom, autor del estudio.

"Es satisfactorio haber encontrado una explicación plausible" a su formación, confío a la AFP este profesor de ciencias planetarias en el Massachusetts Institute of Technology (MIT).

Saturno, sexto planeta en torno al Sol, se formó hace 4.500 millones de años, en los orígenes del sistema solar.

Pero hace unas décadas, científicos aseguraron que los anillos de Saturno aparecieron mucho más tarde: hace unos 100 millones de años.

Esa hipótesis se vio reforzada por observaciones de la sonda Cassini, lanzada en 1997 y retirada en 2017.

"Pero, como nadie pudo determinar la forma en que estos anillos solo aparecieron hace 100 millones de años, algunos cuestionaron el razonamiento", explica Wisdom. 

Wisdom y sus colegas construyeron entonces un modelo complejo que permite no solo explicar su aparición reciente, sino entender también la inclinación del planeta.

El eje de rotación de Saturno está inclinado en 26,7° con respecto a su vertical. Y siendo este planeta un gigante gaseoso, podría esperarse que el proceso de acumulación de materia que condujo a su formación hubiera evitado esa inclinación.

Fuerzas gravitacionales

Los investigadores, que a través de complejos modelos matemáticos, llegaron a un descubrimiento reciente: Titán, el mayor satélite de Saturno (de los más de 80 que tiene) se aleja a razón de 11 centímetros por años.

Ese movimiento modificó de a poco la frecuencia a la que el eje de rotación de Saturno da una vuelta completa alrededor de la vertical, un poco como lo hace un trompo inclinado.

Un detalle importante ya que hace unos 1.000 millones de años, esta frecuencia entró en sincronía con la frecuencia de la órbita de Neptuno; un mecanismo poderoso que provocó la inclinación de Saturno hasta 36°.

Sin embargo los investigadores observaron que esta sincronización entre Saturno y Neptuno (llamada resonancia) ya no era exacta y solo un poderoso evento podría interrumpirla.

Adelantaron la hipótesis de que una Luna de órbita caótica se acercó demasiado a Saturno, hasta que las fuerzas gravitacionales contradictorias causaron su rotura.

"Se rompió en varios pedazos, y estos pedazos, también dislocados, formaron poco a poco anillos", explica Wisdom.

La influencia de Titán, que siguió alejándose, redujo finalmente la inclinación de Saturno hasta el nivel que se puede observar hoy.

Crisálida 

Wisdom bautizó a luna Chrysalis (Crisálida), comparando la aparición de los anillos de Saturno con una mariposa que emerge de un capullo.

Los científicos pensaron que Chrysalis era un poco más pequeña que nuestra Luna, y más o menos del tamaño de otro satélite de Saturno, Japet, que está casi enteramente constituido de hielo.

"Es entonces plausible lanzar la hipótesis de que Chrysalis también está hecha de agua helada, lo cual se necesita para crear los anillos", señala el profesor.

¿Piensa haber resuelto el misterio de los anillos de Saturno? 

"Hemos entregado una buena contribución", contesta, antes de agregar que el sistema aún contiene "muchos misterios".

Tus comentarios

Liga Boliviana - Tabla de Posiciones


Más en País

El ampliado del Movimiento al Socialismo (MAS) que se desarrollará este jueves en el Trópico de Cochabamba prevé plantear correctivos a la conducta de los...
Los trabajadores de la Empresa Minera Colquiri (EMC)  y el ministro de Economía, Marcelo Montenegro, acordaron derogar artículos del Decreto Supremo 4783 y en...
Un mitin de los Ponchos Rojos de la provincia Omasuyos de La Paz, desarrollado en plaza San Francisco, dio al Gobierno un plazo de 72 horas para que atienda su...

El hecho se suscitó esta mañana, en el bloque de asilamiento del centro penitenciario conocido como área 51.
Los efectivos detuvieron a dos personas también de nacionalidad boliviana por el delito de trata de personas con fines de explotación laboral.
Un sacerdote de nacionalidad colombiana fue aprehendido por la presunta comisión del delito de abuso sexual contra una menor de 12 años, en la zona sur de Cochabamba.
Raúl C. P., (34), el conductor del bus que chocó contra un tractocamión, dio positivo al test de alcoholemia. Dos personas fallecieron y 23 resultaron heridas producto de la colisión que se suscitó...

En Portada
Marvin Molina, renunció a la presidencia del Consejo de la Magistratura y en su lugar fue designada la consejera Mirtha Meneses, informó la institución a...
Infórmate de las noticias más importantes de esta jornada con #DosMinutosConLosTiempos

La Asamblea Legislativa Plurinacional designó este miércoles a Nelly Arista y Yajaira San Martín como vocales titulares del Tribunal Supremo Electoral (TSE),...
Los trabajadores de la Empresa Minera Colquiri (EMC)  y el ministro de Economía, Marcelo Montenegro, acordaron derogar artículos del Decreto Supremo 4783 y en...
El Tcnl del Ejército Miguel Eduardo S. S. fue aprehendido por un mandamiento dictado por el Ministerio Público. Es sindicado de estar involucrado en la masacre...
Un mitin de los Ponchos Rojos de la provincia Omasuyos de La Paz, desarrollado en plaza San Francisco, dio al Gobierno un plazo de 72 horas para que atienda su...

Actualidad
Ante la ola de avasallamientos que hay en el departamento, el gobernador Humberto Sánchez dijo ayer que sólo...
La Empresa Misicuni determinó conformar una comisión técnica para definir la operación y mantenimiento del sistema de...
El traspaso de la Coronilla al municipio está en su etapa final y se espera que esta semana se den los informes...
Un referendo con dos preguntas: “¿Está usted de acuerdo con la participación de todas las Facultades y Carreras en el...

Deportes
Sin goles, así concluyó el partido que enfrentó este miércoles a Aurora y The Strongest en el Félix Capriles por la...
Wilstermann y Bolívar se perjudicaron con el empate (1-1) en el clásico nacional que se disputó anoche en el estadio...
Palmaflor no pudo hacer que su regreso al estadio que lo vio nacer en la División Profesional fuera una fiesta, ya que...
El presidente de la Federación Boliviana de Fútbol (FBF), Fernando Costa, informó que la selección nacional enfrentará...

Tendencias
La Fundación Feicobol e Inmersive SRL Consultive Group emitieron ayer la convocatoria del Rally Solar Bolivia 2022.
La jueza encargada de dirigir el juicio de Twitter contra el empresario Elon Musk dijo ayer que el proceso seguirá...
La mitad de las estrellas de nuestra galaxia son estrellas solitarias, como el Sol, y la otra mitad son astros que...
Un grupo de 80 mujeres de Santa Rosa de Lima, zona periurbana del Distrito 4 en Arbieto, producen con materiales...

Doble Click
Ni bien arribó al país procedente de París, Francia, en donde participó del VI Encuentro Hispanoamericano de Literatura...
El dicho de que “la naturaleza es sabia” se cumple en el hallazgo científico premiado este año con el Nobel de Química...
La última película de "Scooby Doo" trae a una Vilma abiertamente lesbiana, confirmando finalmente la orientación sexual...
El libro "100 años comprometidos con Bolivia" forma parte del festejo del centenario de fundación de la Sociedad de...