Viruela del mono, otra vez el estigma por prejuicios sexuales

Columna
Publicado el 23/08/2022

La viruela del simio es una enfermedad zoonótica similar a la viruela de los humanos. En 1958, fue descubierta en colonias de simios; en 1970, se reportó el primer caso en humanos en la República Democrática del Congo. La viruela del simio ha sido endémica por décadas y no solamente en países de África. Actualmente, existe un aumento de casos que se propaga en países no endémicos.

Las condiciones reemergentes del virus en países no endémicos son motivo de preocupación. El 23 de julio la OMS declaró emergencia de salud internacional debido a la alta transmisión de la viruela del simio. Sin embargo, la gravedad de la enfermedad continúa siendo baja.

Tiene un periodo de incubación que puede oscilar entre 5 y 21 días hasta que aparezcan los síntomas: dolor de cabeza, fiebre, dolor de espalda, dolor muscular e inflamación de los ganglios linfáticos, sarpullido que puede ubicarse cerca del área genital o también en otras partes del cuerpo como dorso y extremidades, la cara o la boca. Este sarpullido pasa por varias etapas antes de sanar y tiene la apariencia de granos o ampollas que pueden ser dolorosos o causar picazón. La viruela del mono se puede transmitir desde el momento que aparecen los síntomas hasta que el sarpullido haya sanado, es decir, cuando se caen todas las costras y se forma una nueva piel. Dura por lo general de dos a cuatro semanas.

Actualmente, existen más de 90 países que reportaron casos confirmados de viruela del simio, con más de 40.000 casos y 12 fallecidos hasta el momento. En Bolivia el 2 de agosto se reportó el primer caso y hasta el viernes 19 de agosto había 34 casos diagnosticados oficialmente. Es cierto que, a nivel mundial, la mayoría de casos confirmados corresponde a hombres jóvenes menores de 50 años, que no viajaron recientemente a África y que manifestaron tener sexo con otros hombres. Tampoco recibieron la vacuna contra la viruela humana aplicada hasta 1980, la cual tiene un nivel de protección cruzada con la viruela del mono, con un 85% de efectividad. 

La Organización Mundial de la Salud (OMS) refiere que la viruela símica se contagia de persona a persona a través del contacto directo cuando el paciente tiene una erupción cutánea (piel, boca, relación sexual) y las lesiones en la zona ano-rectal son de particular preocupación. Expertos todavía están investigando si se puede transmitir a través del semen, secreciones vaginales, orina o heces. Es posible también infectarse con el virus de la viruela símica por proximidad y contacto prolongado, al tocar la ropa, toallas, sábanas, diversos objetos de superficie. Esto significa que el virus no sólo se transmite por relaciones sexuales entre hombres o que es exclusivo de la especie homo sapiens. Recientemente la OMS confirmó el primer contagio de la viruela de un humano a un perro.

Lamentablemente, una autoridad de salud de Bolivia declaró que “en todo el continente americano, el grupo más vulnerable son los varones con cierto tipo de conductas. Se focaliza ahí la enfermedad. En nuestro país todos los casos, los 10 que se presentaron (hasta ese momento) son varones, efectivamente”, declaró la autoridad en una entrevista con un programa meridiano de un canal televisivo. 

Que “la población en general debe guardar calma, esta enfermedad se circunscribe a grupos especiales, grupos que tienen cierto tipo de comportamientos y son esos grupos de población en riesgo donde se están dando los diferentes contagios, pero el grueso de la población debe sentirse tranquila, porque esas condiciones no se presentan en la mayor parte de la población” (Página Siete, 21.8.22).

Estas afirmaciones no toman en cuenta las otras formas de contagio de la viruela símica, descritas por la OMS. En consecuencia, aumentan los prejuicios, el estigma y la discriminación hacia las personas de las diversidades sexuales, que están luchando por más de 40 años contra el estigma por el VIH. Es importante que la población tenga una información correcta, para no estigmatizar ni discriminar y además considerarse que no están a riesgo de contagiarse la viruela del mono. Cualquier persona, independientemente de su orientación sexual, puede transmitir la viruela del simio. 

Todos los países deben estar en alerta para identificar inmediatamente los casos de viruela del mono para ayudar a controlar la mayor propagación de este virus, mediante la información adecuada, la detección, identificación y aislamiento rápido de los casos de viruela símica. Aunque todavía se están investigando los modos exactos de transmisión del brote actual del virus de la viruela del simio, las estrategias generales de precaución contra la actual pandemia de Covid-19 también pueden ayudar en gran medida a limitar la transmisión y propagación del virus. 

Las lecciones aprendidas del VIH y sida mostraron que los prejuicios sexuales, el estigma y la discriminación obstaculizan las respuestas adecuadas a una nueva situación sanitaria. Por ello, es necesario desarrollar respuestas comunitarias teniendo como base la confidencialidad y el respeto a los derechos humanos de las personas que se infectan con el virus de la viruela del mono.

 

Columnas de SULMA VARGAS LLANOS

23/08/2022
La viruela del simio es una enfermedad zoonótica similar a la viruela de los humanos. En 1958, fue descubierta en colonias de simios; en 1970, se reportó el...

Más en Puntos de Vista

DESDE LOS COLUMNISTAS
GONZALO CHÁVEZ ÁLVAREZ
19/09/2022
EN VOZ ALTA
GISELA DERPIC
19/09/2022
SIN VUELTAS
MAGGY TALAVERA
19/09/2022
RUBÉN CAMACHO GUZMÁN
19/09/2022
18/09/2022
En Portada
A raíz del escándalo de coimas o sobornos para la adjudicación de la construcción de la carretera Sucre-Yamparáez a la empresa China Harbour Engineering...
Londres finiquitó ayer los preparativos para dar hoy el último adiós a la reina Isabel II en un funeral de Estado que se prevé como uno de los eventos más...

Los ataques del expresidente Evo Morales contra ministros de la administración de Luis Arce no cesan. Este domingo arremetió contra el ministro de Justicia,...
En medio de tensión, este lunes los socios de Adepcoca orgánica ganarán las calles de La Paz en demanda del respeto al mercado legal y la liberación de su...
Luis Alberto Echazú, exviceministro de Altas Tecnologías Energéticas y exgerente de Recursos Evaporíticos de la Corporación Minera de Bolivia durante la...
Los vecinos de Cerro Verde y San Miguel, en el lado este de la ciudad, viven con miedo permanente a ser asaltados a cualquier hora del día por el desborde de...

Actualidad
A raíz del escándalo de coimas o sobornos para la adjudicación de la construcción de la carretera Sucre-Yamparáez a la...
Esculturas imponentes que captan la atención de forma inmediata y trasladan a cualquiera a otro mundo, así es el...
La inspección técnica vehicular en Cochabamba registró 10.594 vehículos, de dos y cuatro ruedas, desde el 5 de...
Londres finiquitó ayer los preparativos para dar hoy el último adiós a la reina Isabel II en un funeral de Estado que...

Deportes
Al Rihla es el balón oficial del Mundial Catar 2022, que buscará apoyarse en la tecnología para que los jueces den un...
Cuatro “legionarios” tomaron parte de la primera sesión de la selección nacional de fútbol con vistas al cotejo...
La carencia de claridad y efectividad condujo a Universitario de Vinto y Wilstermann a dividir honores con el marcador...
El piloto cochabambino Rodrigo García, que representa a Santa Cruz (en el grupo Proto), se impuso en el Rally Illimani...

Tendencias
La India introdujo este sábado en su territorio a ocho guepardos de origen africano, siete décadas después de que la...
Cerca de una tonelada de residuos plásticos se convierten en arte, en vez de basura, gracias a este mural al costado de...
La feria más importante de la región, “Intersolar Sudámérica”, donde se debate el presente y futuro de las energías...
Entre todos los planetas de nuestro sistema solar, Saturno es ciertamente el que atrae más la imaginación, gracias a...

Doble Click
Con más de 300 actividades y cientos de visitantes, concluyó ayer la 15ª Feria Internacional del Libro Cochabamba 2022...
Se presentó la historieta “Unidos por el agua”, en la Feria Internacional del Libro de Cochabamba, en la que...
El pasado 10 de septiembre, como parte del cronograma de la XV Feria Internacional del Libro de Cochabamba 2022 (FILC...
La defensa de los derechos humanos forja dos movimientos este mes en la Alianza Francesa de Cochabamba.
Invitados
El mismo día que Gabriel García Márquez recibía en Suecia el Premio Nobel de Literatura, Irene Papas devoraba en México...