Virus: el biólogo Luis Aguirre revela por qué emergen

Vida
Publicado el 29/03/2020 a las 0h00

Las actividades humanas afectan los ecosistemas, lo que puede tener un impacto en la salud de los habitantes del planeta. El ecólogo Luis F. Aguirre habla de los humanos, los animales, los virus y las bacterias, y cómo en su convivencia unos se convierten en amenaza de los otros.

Aguirre, PhD, biólogo con una maestría en Ecología y Conservación (Instituto de Ecología, UMSA) y doctorado en ciencias (Universidad de Amberes, Bélgica), actualmente es director del Centro de Biodiversidad y Genética (CBG-UMSS) y desde 1998 ha trabajado como coordinador del Programa para la Conservación de los Murciélagos de Bolivia (PCMB).

Trabaja con investigación relacionada con la ecología de los murciélagos en Bolivia y sobre la biodiversidad presente en ecosistemas amenazados de Bolivia, con especial énfasis en los bosques de kewiña. Ha escrito y ha sido coautor en más de 150 artículos científicos en revistas y de libros, y editor, autor y coautor de 14 libros y guías. Galardonado con el Premio para la Cooperación al Desarrollo 2004 (Reino de Bélgica), el 2005 Conservation Leadership Award (Wildlife Trust), el premio Oliver P. Pearson Award (2006, American Society of Mammalogists, el 2007 Whitley Award otorgado (Whitley Fund for Nature) y el premio Lazaro Spallanzani 2012 (North American Symposium on Bat Research).

 

—¿Cómo se explica que hoy en día estemos más expuestos a enfermar con virus o bacterias que provienen de los animales?

—La población mundial, a manera que va creciendo de manera exponencial, va utilizando más espacio y recursos para vivir, lo que hace que se destruyan hábitats ya sea para nuevos asentamientos humanos o para producir alimentos, tanto para los humanos como para el ganado que criamos. Esta destrucción crea una interface de contacto entre la vida silvestre y los humanos que hace que ambos seamos más susceptibles de contagios de patógenos.

 

—¿Entonces hay una especie de intercambio?

—Por un lado, se sabe que los humanos han introducido enfermedades a la vida silvestre, como la enfermedad del músculo blanco en leones, contagiada a ellos por nuestro propio ganado (estos cachorros de león han contraído una enfermedad paralizante). Por el otro, varios animales silvestres pueden contagiar a los humanos virus y bacterias debido a varios factores, entre ellos la manipulación de animales para consumo como carne de monte, o cuando los animales domésticos están cerca o en contacto con animales silvestres y hay un de virus en esas direcciones.

 

—Lo que puede haber sucedido con el coronavirus, porque aún no se sabe cuál es su origen.

—Eso es precisamente lo que se piensa que ocurrió con el caso del SARS-COVID-19 (aunque no está comprobado aún qué animales fueron los causantes de ello) o del SARS o MERS ocurrido hace algunos años. Entonces, estamos más expuestos, pues estamos invadiendo un territorio natural y nos encontramos con enfermedades que de otra manera serían raras.

 

—¿Todos los animales y humanos son posibles portadores y reservorios de microorganismos?

—Sí. De manera natural, todos los organismos somos portadores de virus y bacterias, y ello es normal. Un humano sano puede ser portador de millones (o billones) de virus y bacterias, se estima que por cada célula humana hay unos 50 microorganismos en nuestro cuerpo, y no todos son patógenos. Al menos cuatro tipos de virus (como el del herpes, papiloma o arenavirus) patógenos están en el cuerpo humano sin afectarnos diariamente.

Algo que se sabe poco es que tenemos también microorganismos que son altamente beneficiosos, como lactobacilos o bifidobacterias en el tracto digestivo de los niños que son fundamentales para asimilar la leche; o estafilococos (Staphylococcus epidermis) en la piel que ayudan a protegernos de patógenos. Por otro lado, los animales silvestres también tienen muchísimos virus y bcterias en sus cuerpos, con los que conviven de manera natural o son reservorios de ellos. Por ejemplo, el virus de la fiebre del Nilo Occidental, los virus Hendra y Nipah, los virus de Ebola, SARS, gripe porcina, etc., que son patógenos, están varios de estos animales. Muchos animales silvestres pueden ser portadores y nunca enfermar ellos.

 

—Tengo entendido que el estrés, al igual que en los seres humanos, es un factor que desencadena o activa algunos virus, como es el caso del murciélago vampiro que es portador de rabia.

—Lo que sabemos en el caso del virus de la rabia es que éste puede estar en poblaciones silvestres de varios mamíferos, incluyendo, evidentemente, al vampiro. Cuando la población del vampiro tiene algún estrés, generalmente debido a falta de alimentación, ésta puede disminuir las defensas de sus organismos y hacer que el virus de la rabia se active o manifieste, volviendo al vampiro un vector. Ocurre lo mismo que con los humanos: cuando estamos estresados, nuestras defensas bajan y podemos resfriarnos, o por ejemplo, en el caso del herpes, éste se puede volver a activar y manifestarse.

 

—¿El virus Chapare apareció en Samusabety porque un grupo de personas hacía incursiones constantes a selva virgen?

—Hasta la fecha, no se sabe cómo fue la transmisión. Existen tres arenavirus conocidos en Bolivia que producen fiebre hemorrágica, y si bien de dos de ellos (Mapucho y Latino) se conoce su reservorio (el ratón Callomis callosus); del virus Chapare no se conoce. Evidentemente, la gente afectada con el virus Chapare vivían cerca de la selva y es posible que hayan tenido incursiones a la misma, pero se sabe tan poco sobre ello, los reservorios y las condiciones de infección ,que es difícil a este momento poder saber la razón exacta.

Tus comentarios

Más en Economía

Como resultado de la reducción de demanda del mercado brasileño por la pandemia del coronavirus
Los decretos promulgados por el Ejecutivo que establecen el diferimiento del pago de créditos hasta el mes de agosto y la prórroga para el pago del Impuesto
Las líneas aéreas del país y todo el sistema aeronáutico de Bolivia deberán someterse a dos días de prueba (simulacros) con todas las medidas de bioseguridad

 La actriz alemana Irm Hermann, rostro habitual en la filmografía de Rainer Werner Fassbinder y actualmente gran dama de la televisión de su país, murió a los 77 años tras una repentina enfermedad....
La crisis sanitaria causada por la Covid-19 ha golpeado con especial dureza a la compañía canadiense.
La presidenta de la Liga Broadway, Charlotte St. Martin, indicó que el sector necesitará un tiempo para reacomodarse a las medidas sanitarias que se apliquen para la actividad escénica.
Una larga lista de actores y cantantes, entre ellos Antonio Banderas, Meryl Streep, Lin-Manuel Miranda, Alicia Keys o Sting, participarán en un evento virtual del Teatro Público de Nueva York el...

En Portada
Los decretos municipales 159 y 160 fueron aprobados hoy para establecer las regulaciones en el funcionamiento del transporte público y el comercio en...
SpaceX avanza este sábado con el histórico lanzamiento de su primer vuelo espacial tripulado acorde a lo previsto, informó la NASA, aunque continúa la...

El responsable de Vigilancia Epidemiológica del Servicio Departamental de Salud (Sedes), Rubén Castillo informó hoy que se registraron 69 nuevos casos de Covid...
La seguidilla de procesos que enfrenta el alcalde José María Leyes con mayor intensidad desde 2018 ha impactado en la gestión
Tras más de dos meses sin operar por causa de la cuarentena para contener la pandemia del coronavirus
El director de Migración, Marcel Rivas, informó que en los últimos tres meses de la pandemia retornaron al país 7.864 ciudadanos bolivianos desde diferentes...

Actualidad
El responsable de Vigilancia Epidemiológica del Servicio Departamental de Salud (Sedes), Rubén Castillo informó hoy que...
Once ventiladores y camas de terapia intensiva se instalaron para tratar a los pacientes con coronavirus en Beni, el...
Los casos globales de COVID-19 confirmados por la Organización Mundial de la Salud (OMS) ascendieron hoy a 5,81...
Los disturbios raciales por la muerte del afroamericano George Floyd a manos de la policía el lunes pasado en...

Deportes
El Werder Bremen, histórico club del fútbol alemán, dio un gran paso hacia la permanencia al imponerse 1-0 este sábado...
El hasta ahora seleccionador interino de la selección italiana de rugby, el sudafricano Franco Smith, fue renovado en...
La pandemia del coronavirus ha golpeado al mundo en gran magnitud, dejando muchas de las actividades sociales...
La posibilidad de que el fútbol reinicie recién después de agosto o incluso octubre no cayó bien a la dirigencia de los...

Tendencias
SpaceX avanza este sábado con el histórico lanzamiento de su primer vuelo espacial tripulado acorde a lo previsto,...
La misión "Demo-2" de SpaceX, cuyo lanzamiento está previsto hoy desde el centro espacial Kennedy de la NASA en Florida...
Los pacientes infectados con el coronavirus SARS-CoV-2, causante de la enfermedad Covid-19, tienen más riesgo de sufrir...
Robert Behnken y Douglas Hurley, los dos astronautas que volarán al espacio hoy en un cohete de SpaceX, son expilotos...

Doble Click
La leyenda del cine Clint Eastwood cumple 90 años este domingo, pero ni piense que la estrella de "Por un puñado de...
Ryan Gosling encarnará al personaje "Wolfman" en una nueva película sobre la criatura que preparan los estudios de...
La revista Forbes le ha quitado a la menor del televisivo clan de las Kardashian, Kylie Jenner, el título de billonaria...
Netflix completó la compra del histórico Teatro Egipcio en Hollywood, afianzando la posición central del gigante del...