¿Final adelantada? Francia y Bélgica, duelo de favoritos

Fútbol Int.
Publicado el 10/07/2018 a las 0h31

La primera semifinal del Mundial será un duelo entre las selecciones que mejores sensaciones ofrecieron a lo largo del torneo: Francia y Bélgica, dos equipos que de momento llevan una marcha impecable en Rusia.

Aunque con características diferentes, las dos arriban al duelo de hoy (14:00 HB) en San Petersburgo sin conocer la derrota y con la ambición de dar un paso enorme hacia el título.

¿Una final anticipada? Nada se puede dar por hecho en un Mundial tan imprevisible como el de Rusia, pero la ganadora ciertamente partirá como favorita en la definición del domingo en Moscú ante la vencedora del Inglaterra-Croacia de mañana (14:00 HB), en la capital rusa.

"Es una oportunidad única para todo el equipo y para toda Bélgica", dijo ayer Roberto Martínez, el técnico que elevó a los Diablos Rojos a un nuevo nivel. "No sólo de los últimos dos años, sino de los últimos 10, 15 años", agregó el español.

De un lado estará la Francia de Antoine Griezmann y Kylian Mbappé, la única de las cuatro grandes favoritas antes del comienzo del torneo –junto a Brasil, Alemania y España– que logró confirmar su condición y alcanzar las semifinales. Un equipo que combina talento, potencia física y jerarquía como pocos y que ya exhibió sus credenciales dejando en el camino a Argentina y Uruguay en octavos y cuartos de final.

Del otro, la Bélgica de Eden Hazard, Kevin de Bruyne y Romelu Lukaku, la "generación dorada" que quiere sacudir el tablero del fútbol y colocar a su país por primera vez en una final. El equipo dirigido por Martínez ya demostró de lo que es capaz tumbando en los cuartos a Brasil y, además, llega con un temible invicto de 24 encuentros.

Francia y Bélgica son dos países muy cercanos en lo geográfico y lo cultural y también viejos conocidos en lo futbolístico. Se enfrentaron 73 veces en la historia, con 30 triunfos belgas y 19 franceses. En los Mundiales, sin embargo, Francia ganó las dos veces: en la primera ronda de 1938 y en el partido por el tercer puesto de 1986.

Aquel Mundial disputado en México hace 32 años marcó durante largo tiempo el techo de Bélgica en el certamen. Los dirigidos por Martínez quieren romper ahora esa barrera y, por qué no, añadir un noveno nombre a la exclusiva lista de campeones mundiales. "Tenemos un grupo de jugadores que se merecen el oro", dijo el entrenador español que revolucionó al equipo belga desde que se hizo con el mando en 2016.

Los Diablos Rojos son el equipo más goleador del certamen con 14 tantos, la mitad por obra de Lukaku (4), Hazard (2) y De Bruyne (1). Pero el equipo de Martínez también cuenta con otros valores notables como el arquero Thibaut Courtois, de brillante actuación en el triunfo ante Brasil.

Francia, si bien exhibió un fútbol más especulativo en Rusia, no tiene nada que envidiar en cuanto a nombres y potencia anotadora. Mbappé, con sus dos goles ante Argentina, demostró por qué está llamado a ser el sucesor de Lionel Messi y Cristiano Ronaldo. Y Griezmann está jugando un torneo de menor a mayor y ante Uruguay se lució con un gol y una destacada actuación. A ellos se suma Olivier Giroud, que todavía no anotó en el Mundial.

El técnico galo, que busca volver a una final después de haber caído ante Portugal en el duelo decisivo de la Eurocopa que la propia Francia organizó en 2016, contará con todos sus futbolistas a disposición tras el regreso de Blaise Matuidi después de su sanción.

Ayer, sin embargo, llamó la atención la ausencia de Mbappé en los 15 minutos de entrenamiento abiertos a los medios. Además, el lateral Benjamin Pavard y el mediocampista N'Golo Kanté ejercitaron por separado, pero ambos estarán hoy.

 

OPINIONES

"Este partido es una gran oportunidad para nosotros de pasar a la historia. Tenemos un gran equipo. Una plantilla con una combinación perfecta de juventud y experiencia". Hugo Lloris. Arquero de Francia

"El partido de Brasil supuso un cambio en el talante y la convicción del equipo en la competición. Subió la autoestima porque los jugadores concienciados se dieron cuenta de hasta donde podían llegar". Roberto Martínez. DT de Bélgica

"Nos vamos a adaptar a cualquier situación. Los jugadores están preparados. Bélgica no está en esta situación por casualidad. Estamos listos para afrontar este partido". Didier Deschamps. DT de Francia

 

HENRY, CON EL CORAZÓN DIVIDIDO

La conferencia de prensa previa al encuentro entre Francia y Bélgica, previa a la semifinal que ambos equipos disputarán en San Petersburgo, tuvo presente a Thierry Henry, un ídolo francés del pasado que ahora asesora al preparador belga, el español Roberto Martínez, dentro de su cuerpo técnico.

"Me alegro por él porque de verdad le aprecio. Fuimos compañeros de equipo. Es más joven y cuando jugamos juntos yo ya estaba al final de mi carrera", relató el seleccionador de Francia  Didier Deschamps. (Efe).