Ante paro en planta de urea, YPFB subirá los envíos de gas a Argentina en invierno

Economía
Publicado el 07/06/2023 a las 4h16
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La estatal YPFB decidió parar las operaciones en la planta de urea y amoniaco para someterla a un periodo de mantenimiento. El paro permitirá contar con mayores volúmenes de gas para enviarlo al mercado argentino durante el invierno, cuando aumenta la demanda, y de este modo aprovechar mejores precios, señalaron analistas y fuentes oficiales.

La disminución de la producción de gas natural en Bolivia, entre otros aspectos, obliga a las autoridades a priorizar el mercado externo, que paga mejor, y cuya demanda debe ser cubierta de acuerdo a los contratos establecidos. El gas que se extrae ya no es suficiente para cubrir la demanda argentina con comodidad.

La séptima adenda suscrita entre ambos países a fines de 2022 establece que YPFB enviará un mínimo de 4 millones de metros cúbicos al día (MMm3d) en verano y un máximo de 8 MMm3d en invierno, esto es casi la mitad de los 14 MMm3d que se pactó enviar el invierno de 2022. La caída de la oferta se debe al constante declive de producción boliviana.

Los envíos de gas a Argentina en marzo de este año llegaron a los 4,6 MMm3d, pero, para mayo, ya subieron a 6,34 MMm3d. Aun así, se requiere un excedente para acercarse a los 8 MMm3d acordados para el invierno. La planta de urea puede consumir hasta 1,4 MMm3d operando a su máxima capacidad.

En este contexto, el analista en hidrocarburos Álvaro Ríos señaló que se debe aprovechar el mantenimiento de la planta para subir el volumen vendido a Argentina en invierno y así obtener mejores precios. “¿Qué mejor momento para hacer el mantenimiento que cuando la demanda de gas boliviano sube y los precios son más altos?”, dijo.

Recordó que el gas a la planta de urea se vende por 1 dólar el millón de BTU, mientras que en Argentina el precio en invierno oscila entre los 8 y los 20 dólares por el mismo volumen.

Ríos explicó que “sí o sí” se debe cambiar el catalizador para elevar la producción, que actualmente está por debajo del 50 por ciento. “Estamos aprovechando el invierno, en que tenemos precios más elevados en Argentina, e igual hay que parar la planta, que no puede seguir operando con el catalizador dañado”, explicó.

El presidente de YPFB, Armin Dorgathen, en declaraciones a El Deber indicó: “Vamos a aprovechar el invierno, que vendemos gas con premio a la Argentina, para hacer el cambio (del catalizador)”.

Los Tiempos intentó conocer más detalles sobre esta determinación, pero no hubo respuesta de YPFB.

Asimismo, el analista en hidrocarburos José Padilla opinó que, ante la caída de las reservas y la producción, la estatal petrolera “busca de dónde quitar para cubrir sus déficits”, y en este caso lo hace de la producción de urea.

“Ya fueron quitando a Brasil y también a las industrias nacionales que producían su propia electricidad, ahora están buscando de otros lados”, manifestó.

Añadió que la planta de urea presenta deficiencias de calidad que obligan a frecuentes paros.

 

Exportación de urea cayó en 43%

Hasta abril de este año, Bolivia exportó 33 millones de dólares de urea granulada, de acuerdo a datos del INE.

La cifra es un 43 por ciento más baja de lo que se vendió en similar periodo de 2022.

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