¿De qué color es la energía nuclear?

Columna
EL SATÉLITE DE LA LUNA
Publicado el 24/01/2022

Once años después del lanzamiento de la primera bomba atómica sobre Japón, Gran Bretaña inauguraba una central eléctrica comercial basada en la energía del átomo. De ese modo, el uranio se incorporaba a las fuentes tradicionales de generación eléctrica (leña, carbón, hidrocarburos, caída de agua). Paralelamente se multiplicaba su uso pacífico en otros sectores (medicina, agricultura, industria, etc.)

La mayoría de los países industrializados optaron por diversificar su generación eléctrica incorporando la energía nuclear en su matriz, para reemplazar el carbón, pero también para sustraerse al chantaje árabe del petróleo. En América Latina, Argentina ha sido pionera en ese campo, generando electricidad nuclear desde el año 1974. Hoy existen en el planeta 443 reactores en operación en 35 países que dan cuenta del 10% de la generación mundial de electricidad.

Para producir electricidad nuclear se requiere tecnología y materia prima, principalmente uranio enriquecido. La primera viene con patentes comerciales y el uranio no es tan escaso en la corteza terrestre como se piensa (de hecho, es más abundante que el oro, la plata o el mercurio); sin embargo, enriquecerlo para su uso comercial es laborioso y costoso.

El entusiasmo inicial por la energía del átomo empezó a enfriarse con el primer accidente serio (Mile Island, 1979) y se hizo pedazos con las tragedias de Chernóbil (1986) y Fukushima (2011). De hecho, el talón de Aquiles de las centrales nucleares es la seguridad que, a raíz de esos desastres, ha mejorado enormemente; aunque, al mismo tiempo, la oposición de amplios sectores de la población puso esas plantas en la lista “roja”.

De ese modo, en concomitancia con la crisis climática que lleva a privilegiar el uso de las fuentes renovables de energía, algunos países han emprendido un proceso de cierre de las centrales nucleares, empezando por las más antiguas y obsoletas, para dar paso a plantas de energía renovable.

Paradójicamente, la propia crisis climática ha llevado en los últimos meses a rehabilitar a la energía nuclear, sobre la base de algunos atributos suyos como: la continuidad de generación (24/365), el largo período de operación (hasta 80 años), las mejoras en los sistemas de seguridad y la neutralidad ante el calentamiento global (esas plantas casi no se emiten gases de efecto invernadero).

Por esa razón, la Comisión Europea ha propuesto recientemente poner a la energía nuclear (junto al gas natural) en la lista “verde”, en cuanto necesaria para asegurar la transición energética hacia cero emisiones netas de dióxido de carbono para el año 2045. La reacción de los influyentes partidos “verdes” no se ha hecho esperar y, por ahora, ha logrado frenar esa polémica iniciativa.

En todo caso, ante la constante subida de la boleta de la luz, la actitud de la gente hacia la energía nuclear se ha vuelto más articulada, con menos ideología y más pragmatismo; aunque, al igual que pasa con un régimen populista, incluso sus simpatizantes no la quieren cerca de sus casas.

Flota la pregunta: ¿se puede considerar verde a la energía nuclear solo porque sus centrales tienen larga vida y no emiten gases de efecto invernadero? Al margen del tema seguridad, quedan dos inconvenientes: el elevado consumo de agua dulce y el tratamiento de los desechos nucleares que, por su vida activa centenaria, representan desafíos tecnológicos, logísticos y económicos difíciles de contabilizar.

En fin, en algo se parecen los radicales antinucleares a los radicales antivacunas: suelen mirar solo las debilidades y no los beneficios, a sabiendas de que los segundos son más relevantes que las primeras y que éstas pueden ser mitigadas gracias a la ciencia y la tecnología.

 

El autor es físico y analista

Columnas de FRANCESCO ZARATTI

15/05/2022
La obra maestra del MAS el año 2005 fue unificar los movimientos sociales alrededor de pocas, pero eficaces, consignas ideológicas y muchos, y seductores,...
01/05/2022
El subsidio al gas natural que se quema en las termoeléctricas permite a Bolivia mantener las tarifas de electricidad entre las más bajas del continente,...
17/04/2022
Un fruto del Concilio Vaticano II que tardó bastante en madurar ha sido el empoderamiento de mujeres teólogas de mucho valor científico y espiritual, las...
03/04/2022
La economía boliviana, al igual que la ucraniana, está siendo destrozada por una “bomba de vacío”, que se suma a los daños causados por la artillería...
20/03/2022
A mis 15 años, cuando la crisis de los misiles en Cuba, me impresioné tanto por el eventual estallido de una guerra nuclear que dejé de estudiar y dormir...

Más en Puntos de Vista

19/05/2022
EN EL OJO DE LA TORMENTA
MANFREDO KEMPFF SUÁREZ
19/05/2022
SURAZO
JUAN JOSÉ TORO MONTOYA
19/05/2022
NOTAS DE CAMPO
GABRIELA CANEDO VÁSQUEZ
19/05/2022
DESDE LOS COLUMNISTAS
GONZALO CHÁVEZ ÁLVAREZ
19/05/2022
DESDE LAS REDES
MÓNICA OLMOS
18/05/2022
En Portada
El consejo nacional de dirigentes de la Confederación Universitaria Boliviana (CUB) encabezados por su presidente, Max Fernando Mendoza, respondieron este...
Always Ready visita este jueves a Deportivo Cali por el Grupo E de la Copa Libertadores.

Tras un diálogo, los trabajadores en salud pública lograron este jueves un acuerdo con el gobernador de La Paz, Santos Quispe, a una serie de demandas que...
En medio de una audiencia de proceso disciplinario, el teniente y boxeador Franklin "Matador" Mamani tomó la palabra y, molesto, cuestionó a los fiscales y...
El Tribunal Constitucional Plurinacional (TCP) dejó en suspenso la expulsión del MAS y pérdida de curul del diputado Rolando Cuéllar, mientras define una...
Debido a una mala interpretación, el Honorable Consejo Universitario (HCU) de la Universidad Mayor de San Andrés (UMSA) dejó este jueves sin efecto la...

Actualidad
El Observatorio de Defensoras y Defensores de Derechos de UNITAS registró 15 vulneraciones a la libertad de expresión...
Un operativo de la Fuerza Especial de Lucha Contra el Narcotráfico (Felcn) logró la aprehensión de dos personas y...
Tras un diálogo, los trabajadores en salud pública lograron este jueves un acuerdo con el gobernador de La Paz, Santos...
El consejo nacional de dirigentes de la Confederación Universitaria Boliviana (CUB) encabezados por su presidente, Max...

Deportes
Guabirá cerró su actuación en el torneo Apertura con un triunfo sobre Universitario de Sucre por 1-0, con un gol que...
Always Ready visita este jueves a Deportivo Cali por el Grupo E de la Copa Libertadores.
Wilstermann visitó a Sao Paulo en Brasil y cayó en este cometido. El equipo brasileño se impuso por 3 a 0 ante el...
El francés Karim Benzema, delantero del Real Madrid, ponderó el partido de mañana frente al Betis (21:00 horas CEST, -2...

Tendencias
Tik Tok eliminó la cuenta de Fabricio “Fabru” Blacutt, el boliviano más famoso en esta red social. El boliviano contaba...
Las granjas lunares llegarán "muy pronto" y sus frutas y verduras tendrán un sabor igual de "genial" que las de la...
Elon Elon Musk nunca se sabe. Después de anunciar a finales del mes pasado que había alcanzado un acuerdo para la...
La chef colombiana Leonor Espinosa fue elegida como la mejor chef del mundo según la lista que publica The Worlds 50...

Doble Click
La carrera y las finanzas de Johnny Depp ya estaban en serios problemas antes de que su entonces esposa, Amber Heard,...
La cantante cruceña Camila Soruco se instaló en la final del programa estadounidense “Tengo talento, mucho talento”, un...
El encuentro de seis diseñadores con jerarquía engalanará los actos conmemorativos al Día de las Madres en Cochabamba.
Se anuncia para hoy, de 18:00 a 20:00 horas, en la Fundación Patiño Santa Cruz, la realización de la tercera sesión de...