Por qué la vacunación debería ser obligatoria

Columna
PROJECT SYNDICATE
Publicado el 10/08/2021

MELBOURNE - Escribo desde Victoria, el estado australiano que se convirtió, en 1970, en la primera jurisdicción del mundo en hacer obligatorio el uso del cinturón de seguridad en un automóvil. La legislación fue atacada como una violación de la libertad individual, pero los victorianos la aceptaron porque salvó vidas. Ahora la mayor parte del mundo tiene una legislación similar. No recuerdo cuándo escuché por última vez a alguien exigiendo libertad para conducir sin usar el cinturón de seguridad.

En cambio, ahora estamos escuchando demandas de libertad para no estar vacunados contra el virus que causa Covid-19. Brady Ellison, miembro del equipo olímpico de tiro con arco de los EEUU, dice que su decisión de no vacunarse fue “100% una elección persona”, insistiendo en que “cualquiera que diga lo contrario está quitando las libertades de las personas”.

La rareza, aquí, es que las leyes que exigen que usemos cinturones de seguridad realmente infringen la libertad de manera bastante directa, mientras que las leyes que exigen que las personas se vacunen si van a estar en lugares donde podrían infectar a otras personas están restringiendo un tipo de libertad con el fin de proteger la libertad de los demás para realizar sus actividades de forma segura.

No me malinterpreten. Apoyo firmemente las leyes que exigen que los conductores y pasajeros de los automóviles usen cinturones de seguridad. En EEUU se estima que dichas leyes han salvado aproximadamente 370.000 vidas y han prevenido muchas lesiones más graves. Sin embargo, estas leyes son paternalistas. Nos obligan a hacer algo por nuestro propio bien. Violan el famoso principio de John Stuart Mill: “el único propósito por el cual el poder puede ejercerse legítimamente sobre cualquier miembro de una comunidad civilizada, en contra de su voluntad, es prevenir daños a otros”. El hecho de que la coacción sea para el propio bien del individuo “no es una garantía suficiente”.

Hay mucho que decir a favor de este principio, especialmente cuando se usa para oponerse a leyes contra actos sin víctimas, como las relaciones homosexuales entre adultos que consienten o la eutanasia voluntaria. Pero Mill tenía más confianza en la capacidad de los miembros de las comunidades “civilizadas” para tomar decisiones racionales sobre sus propios intereses de la que podemos tener hoy en día.

Antes de que los cinturones de seguridad fueran obligatorios, los gobiernos llevaron a cabo campañas para educar a las personas sobre los riesgos de no usarlos. Estas campañas tuvieron algún efecto, pero la cantidad de personas que usaban cinturones de seguridad no se acercó al 90% o más que los usa en los EEUU hoy (con cifras similares o más altas en muchos otros países donde no usarlos es un delito).

La razón es que no somos buenos para protegernos contra riesgos muy pequeños de desastre. Cada vez que nos subimos a un automóvil, la posibilidad de que nos veamos involucrados en un accidente lo suficientemente grave como para causar lesiones, si no usamos el cinturón de seguridad, es muy pequeña. Sin embargo, dado el costo insignificante de llevar un cinturón, un cálculo razonable de los propios intereses muestra que es irracional no llevarlo. Los sobrevivientes de accidentes automovilísticos que resultaron heridos porque no usaban cinturones de seguridad reconocen y lamentan su irracionalidad, pero solo cuando es demasiado tarde, como siempre ocurre con quienes murieron sentados encima de sus cinturones.

Ahora estamos viendo una situación muy similar con la vacunación. Brytney Cobia publicó recientemente en Facebook el siguiente relato de sus experiencias trabajando como doctora en Birmingham, Alabama:

“Estoy ingresando en el hospital a personas jóvenes sanas con infecciones muy graves por Covid. Una de las últimas cosas que hacen antes de ser intubados es suplicarme que les dé la vacuna. Les tomo la mano y les digo que lo siento, pero que es demasiado tarde. Unos días después, cuando llega su muerte, abrazo a los miembros de su familia y les digo que la mejor manera de honrar a su ser querido es vacunarse y animar a todos los que conocen a hacer lo mismo. Ellos lloran. Y me dicen que no lo sabían. Pensaron que era un engaño. Pensaron que era político. Pensaron que debido a que tenían cierto tipo de sangre o cierto color de piel, no se enfermarían tanto. Pensaron que era ‘solo la gripe’, pero se equivocaron. Y desearían retroceder en el tiempo. Pero no pueden”.

La misma razón justifica que la vacunación contra la Covid-19 sea obligatoria: de lo contrario, demasiadas personas toman decisiones de las que luego se arrepienten. Uno tendría que ser monstruosamente insensible para decir: “Es su propia culpa, déjalos morir”.

En cualquier caso, en la era de la Covid, hacer que la vacunación sea obligatoria no viola el principio de “daño a los demás” de Mill. Los atletas olímpicos no vacunados impusieron riesgos a los demás, al igual que lo hace un conductor al acelerar por una calle concurrida. La única “elección personal” que Ellison debería haber tenido era vacunarse o quedarse en casa. Si el Comité Olímpico Internacional hubiera dicho que solo los atletas vacunados pueden competir, eso habría liberado a miles de atletas de un mayor riesgo de infección y habría justificado anular el deseo de Ellison de competir sin estar vacunado.

Por la misma razón, las reglas anunciadas el mes pasado en Francia y Grecia que requieren que las personas que vayan a cines, bares o viajen en un tren muestren una prueba de vacunación no son una violación de la libertad de nadie. En febrero pasado, cuando el gobierno de Indonesia se convirtió en el primero en hacer que la vacunación fuera obligatoria para todos los adultos, la verdadera tragedia no fue que estaba violando la libertad de sus ciudadanos, sino que los países más ricos no donaron las vacunas que necesitaban para implementar la ley. Como resultado, Indonesia es ahora el epicentro del virus y han muerto decenas de miles de indonesios no vacunados.

 

El autor es profesor de bioética en la Universidad de Princeton. © Project Syndicate y Los Tiempos 1995-2021.

Columnas de PETER SINGER

05/02/2022
MELBOURNE – Novak Djokovic, el tenista mejor clasificado en el mundo, recibió una exención médica para participar en el Abierto de Australia. Djokovic, que...
10/08/2021
MELBOURNE - Escribo desde Victoria, el estado australiano que se convirtió, en 1970, en la primera jurisdicción del mundo en hacer obligatorio el uso del...
01/08/2020
MELBOURNE – ¿Una clase de filosofía –más específicamente, una clase de ética práctica– puede llevar a los alumnos a actuar más éticamente?

Más en Puntos de Vista

ALFONSO GUMUCIO DAGRON
25/06/2022
BUSCANDO LA VERDAD
GARY ANTONIO RODRÍGUEZ
25/06/2022
ERRAR ES HUMANO
RONNIE PIÉROLA GÓMEZ
25/06/2022
DESDE LOS COLUMNISTAS
GONZALO CHÁVEZ ÁLVAREZ
24/06/2022
En Portada
El juez Rodrigo Vedia en Santa Cruz determinó la detención preventiva de Misael Nallar Viveros en el penal de Chonchocoro del departamento de La Paz, acusado...
El jefe policial aclaró que la fuerza antidroga depende del Viceministerio de Defensa Social. Hoy a la madrugada continuaba la audiencia cautelar de Nallar por...

Los expertos independientes en derecho prevén empezar la recolección de firmas a mediados de julio
La oposición no le dará los dos tercios al MAS y el oficialismo prevé otorgar al Presidente el poder de elegir a la autoridad.
Los casos de Covid-19 continúan en ascenso en el departamento. El secretario de Salud de la Alcaldía, Aníbal Cruz, dijo que la probable causa para el repunte...
Tras ser internada en el Hospital del Sur para recuperarse de la picadura de una araña viuda negra, Dionisia Colque (36) comienza a reponerse, pero aún...

Actualidad
Después de dos años, los niveles de contaminación en San Juan aumentaron en la ciudad de Cochabamba. La Red de...
El jefe policial aclaró que la fuerza antidroga depende del Viceministerio de Defensa Social. Hoy a la madrugada...
La oposición no le dará los dos tercios al MAS y el oficialismo prevé otorgar al Presidente el poder de elegir a la...

Deportes
La Comisión Electoral de la Federación Boliviana de Fútbol (FBF) determinó este sábado inhabilitar a la plancha de Gary...
El estelar exjugador Carlos Tevez hizo su debut como entrenador con Rosario Central que cayó 1-0 ante Gimnasia y...
El español Aleix Espargaró (Aprilia), 2º en el Mundial de MotoGP, y el francés Fabio Quartararo (Yamaha), actual líder...
El equipo nacional que participa en los XIX Juegos Bolivarianos Valledupar 2022 tropezó en el segundo día de...

Tendencias
Vuelven los packs Sanjuaneros de Sofía para compartir en la noche más fría del año.
Algunas tradiciones se adaptan a nuestros tiempos y surgen nuevas costumbres para celebrar la noche más fría del año.
La compañía aeroespacial privada SpaceX lanzó este domingo desde Florida (EEUU) la nave espacial Globalstar FM15 a la...

Doble Click
El derecho constitucional al aborto es historia en Estados Unidos. El Tribunal Supremo ha tumbado ayer medio siglo de...
Los comensales pueden degustar comida internacional, nacional, típica, tradicional y hasta chatarra.
El viceministro de Defensa del Consumidor, Jorge Silva, informó que el contrato para traer a Christian Nodal a La Paz...
El escenario al aire libre del centro cultural Fearless (Huallparrimachi No. 1850, zona Cala Cala) acoge un tributo al...