La política y los límites de lo posible

Columna
Publicado el 13/11/2016

Al final sucedió. Lo que todos sabíamos posible pero pocos consideraban probable, que Donald Trump, millonario misógino, antisistémico y racista infiltrado en el partido republicano sea electo presidente de los Estados Unidos de Norteamérica. Aunque Hillary Clinton haya ganado el voto popular, el candidato republicano se hizo de los asientos necesarios en el colegio electoral para ocupar la Casa Blanca contra todo pronóstico, pero con todas las de la ley.

Un resultado de este tipo es posible porque la democracia es el peor sistema de Gobierno, con excepción de todos los demás. Esta definición poco optimista de Winston Churchill nos recuerda las limitaciones que tiene la forma de Gobierno democrática, que sin embargo es mejor que cualquier otra alternativa. Y es que la democracia, en tanto voluntad de las mayorías, no necesariamente resulta en decisiones “buenas” para la comunidad que las toma; simplemente resulta en decisiones tomadas de manera mayoritaria.

Además de una lección sobre los vacíos en la predicción electoral por medio de encuestas, el triunfo de Trump nos muestra algo que ya se percibía de distintas maneras: que buena parte del mundo está insatisfecha con la política y con los resultados que le da a la gente. Son parte de esta historia el abandono voluntario de la Unión Europea democráticamente decidido por los ciudadanos de Gran Bretaña o el crecimiento de los partidos alternativos en distintos países europeos, ya sea de derecha con propuestas contrarias a la migración o de izquierda con postulados anti integracionistas y “globalifóbicos”.

En términos de lo que depara el futuro, el Gobierno de Trump tendrá que lidiar con un país dividido y con un establishment político, no sólo demócrata sino también republicano, con el que ha cultivado una relación de desprecio y hostilidad mutuos. Su desafío principal será convertir en política propuestas de campaña tan complejas como la construcción del muro en la frontera con México, la prohibición del ingreso al país a los musulmanes, o el encarcelamiento de su oponente electoral. La democracia americana tiene un conjunto de contrapesos que evitan la concentración de decisiones en una institución (y en una sola persona), y éstos deberían convertirse en diques que contengan los impulsos del nuevo presidente. Pero recordemos que se trata de un hombre que ha sorprendido a todos logrando dos cosas que a muchos le parecían imposibles: la candidatura del Grand Old Party y la victoria en las elecciones. Además, los republicanos tendrán de su lado las dos cámaras del legislativo, así como la posibilidad de modificar la composición actual de la Corte Suprema de Justicia, y Trump se verá presionado por sus votantes a cumplir lo que consideran “un mandato”.

Pero la posibilidad del fracaso en la implementación de las propuestas sobre las cuales Trump hizo campaña es quizás tan preocupante como su éxito. Tanto si las ideas no se pueden poner en práctica (como la deportación de los millones de inmigrantes sin papeles) cuanto si fracasan en sus objetivos (como la idea de reactivar la economía nacional limitando la integración económica con otros países), el fracaso de una alternativa política que se presenta como renovadora generará mayor frustración y desconcierto entre los ciudadanos. Promesas incumplidas y expectativas insatisfechas generan ciudadanos frustrados y molestos, y de esta sensación de malestar pueden surgir alternativas aún más radicales, o una crisis de legitimidad de todo el sistema político que ponga en riesgo a la misma democracia como mecanismo de elección de autoridades.

Ya sea desde el éxito o el fracaso, el Gobierno de Trump plantea cuestionamientos centrales a la democracia en el mundo. El futuro dirá.

 

El autor es director de Ciudadanía, Comunidad de Estudios Sociales y Acción Pública

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