UICN evalúa conservación y estado de anfibios en Bolivia

Cultura
Publicado el 22/09/2019 a las 0h00

Cochabamba es sede del Taller de Evaluación de la Lista Roja de la Unión internacional para la conservación de la Naturaleza (UICN) para los Anfibios de Bolivia en colaboración con Global Wildlife Conservation, quienes apoyan en Bolivia el Plan de Acción para la Conservación de la rana de Sehuencas o rana yuracaré (los famosos Romeo y Julieta).

La Lista Roja de Especies Amenazadas de UICN es un inventario que permite alertar al respecto del estado de la biodiversidad a nivel mundial; sus aplicaciones a nivel nacional e internacional permiten a los investigadores tomar decisiones y considerar las mejores opciones para la conservación de las especies de anfibios a nivel nacional e internacional.

Conservar a los anfibios nunca ha sido más importante que hoy, pues, en la lista de la UICN, alrededor de la mitad de todas las especies de anfibios en el mundo está desapareciendo. Se cree que la proporción amenazada de extinción supera el 40 por ciento de las 8.090 especies descritas, lo que los convierte en el grupo de vertebrados más amenazado del mundo.

Los Tiempos consultó a los herpetólogos Teresa Camacho Badani, Rodrigo Aguayo Vedia y Oliver Quinteros Muñoz, del Museo de Historia Natural Alcide d’Orbigny, un referente en nuestra ciudad y el país,sobre el estado de los anfibios.

 

Importancia

Según Camacho, los anfibios muchas veces pasan desapercibidos, sin embargo, son muy importantes por distintas razones. Además de su valor intrínseco como parte de la naturaleza, son fundamentales para un ecosistema saludable, pueden ser tanto predadores, pudiendo comer cientos de invertebrados, por lo que también son buenos controladores de plagas, reduciendo la expansión de enfermedades como dengue y la fiebre amarilla entre otras. También son presa para gran variedad de animales como aves, reptiles, etc., por lo que son considerados eslabones de la cadena trófica.

Explica que de los anfibios se han extraído substancias importantes para la medicina como la ranitidina, medicamento que inhibe la producción de ácido gástrico, uno de los medicamentos más usados e importantes del siglo XX. De acuerdo con la Organización Mundial de la Salud (OMS), fue extraído de la rana “Rheobatrachus silus”, la cual incubaba a sus huevos en el estómago y ha sido declarada extinta. Asimismo, la epibatidina, extraída de la ranita venenosa “Epipedobates tricolor”, que produce un potente analgésico no adictivo que es más fuerte que la morfina y puede ser de gran ayuda en el tratamiento médico en humanos.

Los anfibios son considerados centinelas del medio ambiente, ya que entre los vertebrados son de las primeras especies en ser afectadas por estrés ambiental, así que cuando sus poblaciones disminuyen o enferman, nos sirve como un mecanismo de advertencia para otras especies incluyendo los humanos.

Aguayo señala que en Bolivia se han reportado 270 especies de anfibios, de las cuales alrededor de 104 especies están en Cochabamba (39 por ciento); sin embargo, se cree que estos números podrían aumentar hasta en 40 por ciento.

Del total de especies reportadas, 71 son endémicas, es decir que sólo se encuentran en nuestro territorio.

Tras últimos estudios, en Bolivia, la mayor concentración de anfibios se da en los bosques tropicales de la Amazonía y otras ecorregiones de tierras bajas (conteniendo entre el 35 y 45 por ciento del total de anfibios del país) y los Yungas, que contiene cerca del 32 por ciento de la riqueza de anfibios del país. Por otro lado, prácticamente todas las especies endémicas ocupan la región andina o su pie de monte.

 

Amenazas

Tanto en Bolivia como a nivel mundial, todos los expertos consultados coinciden en que la degradación y destrucción de hábitat es probablemente la causa más importante del exterminio de más poblaciones en anfibios que cualquier otro factor. La deforestación, el drenaje de humedales y las alteraciones de la vegetación pueden afectar directamente a las poblaciones de ranas y sapos. Otros factores como las enfermedades han sido una de las causas de declinación en anfibios en el mundo, la principal es la quitridiomicosis, pero existen otras enfermedades que pueden afectar a sus poblaciones. Por otro lado, la contaminación, el cambio climático, la introducción de especies exóticas y la sinergia de todos los factores ya mencionados son los causantes de que los anfibios sean los más amenazados del planeta.

Los anfibios tienen bajo poder de dispersión, por lo que no pueden escapar como otros animales. Por ejemplo, los anfibios que habitaban las más de 3 mil hectáreas devastadas por el fuego en nuestro país no pueden escapar y son consumidos por el fuego.

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Investigación. Parte del equipo del Centro K’ayra en el campo haciendo análisis de calidad de aguamares.
Teresa Camacho i Pablo Tavera
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