Tranvías en la ciudad de Cochabamba en 1913, un proyecto municipal y de Elfec

Cultura
Publicado el 25/10/2020 a las 10h56

A principios del siglo XX, Cochabamba ostenta orgullosa el rotulo de ser la ciudad de segunda importancia de Bolivia, luego de La Paz. No pasa empero de ser una aldea grande, que carece de todos los servicios urbanos –luz, alcantarilla- de los que ya gozan otras ciudades del continente e incluso La Paz y Oruro en Bolivia.

Su trama urbana no es afortunadamente extensa, lo que facilita trasportarse a pie. Empero, acceder a la por entonces periferia suburbana como Muyurina, Itocta o Cala Cala, demanda alago más de esfuerzo y vehículos propios. Los sectores de mayores ingresos, utilizan caballos, carretas jaladas por percherones o primorosos carruajes tirados por corceles alazanes para desplazarse: Calesas de cuatro y dos ruedas, cabrioles abiertos de dos ruedas o victorias de cuatro ruedas o landós con capote que se abre y cierra, según las circunstancias. En cambio, el “bajo pueblo” lo hace generalmente a pie o utiliza el apoyo de asnos, si debe transportar pesadas cargas. Hacia 1908 existe sin embargo, un singular tranvía que avanzaba cansino tirado por una mula. Instalado por el ingeniero Julio Knaudt.Tenía dos tramos. Uno desde la calle Junín, por la Colombia y la otra por la Oquendo hasta la Laguna Alalay, lugar de recreo de los fines de semana.

En 1912, el Concejo Municipal recibe las propuestas de ELFEC y Knaudt, para el tendido de líneas de tranvía dentro la ciudad.  El dictamen del órgano municipal es que la empresa eléctrica se haga cargo de la zona Oeste y Knaudt de la Este. Knaudt desiste y ELFEC adquiere sus derechos. Queda como la única titular de la provisión de tranvías en el casco urbano de la ciudad, que el municipio capitalino le concede por 50 años.

La principal línea, es aquella que debe enlazar la Plaza de Armas |4 de Septiembre con la campiña de Cala Cala, al Norte de la ciudad. Su nombre procede del aimara y significa pedregal, otra remembranza de los antiguos pobladores andinos de Cochabamba. Comprende las zonas de Chorrillos, El Rosal, Queruqueru, La Recoleta, Portales,  Mayorazgo y la misma Cala Cala. Se caracteriza por la abundancia de frutas y flores, vertientes de agua clara en la quebrada de la Chaima y un clima más templado y sano que el de la ciudad. Sus bondades atraen el interés de la población. Los más ricos, que han construido en ella lujosas mansiones de recreo, veranean de octubre a diciembre. Los más pobres visitan los fines de semana a los días de fiesta. Para ambos grupos, acceder a la por entonces lejana campiña supone toda una excursión.

El tranvía eléctrico hasta Cala Cala se inaugura en agosto de 1913. Parte y termina en la antigua “Plaza del Regocijo”. (Actual plazuela “Luis Felipe Guzmán” al final norte de la Avenida Libertador).

 El tranvía a Cala Cala, no sigue una línea recta. Se entrevera más bien entre las huertas y caminos que la costumbre ancestral ha construido y marcado con el nombre de sus propietarios. Topónimos hoy desaparecidos en la vorágine del crecimiento urbano.

Según relata en octubre de 1913 el matutino “El ¨Ferrocarril”: De la plaza 14 de septiembre a la Plazuela de Cala Cala, saliendo por la calle España, hasta el final del Prado, de oeste a este, al final de él e ingresando a la campiña por la calle  intermedia que hay a Quero Quero, entre los que pasan por la ducha de Portales y entre la que en Cala Cala conduce a la casa de la familia Cuellar, doblando al oeste por la calle de Cala Cala, conduce a Quero Quero, hasta la esquina del Rosal e ingresando a la plazuela por la llamada del Rosal.

 La ruta a Cala Cala, dispone cerca de la España y Reza de un cruce de líneas paralelas, que se usa para cambio y maniobras. Otra bifurcación similar existe en la Plaza 14 de Septiembre. Los tranvías se concentran en la plaza 14 de Septiembre y al finalizar el día el coche motor y los vagones retornan a la estación de ELFEC, en la antigua 14 de Enero, la actual sede sus oficinas. De allí también parten y arriban los vagones hasta Quillacollo y Vinto.

En la ciudad, la maquinaria que se utiliza es alemana. En 1914, ELFEC adquiere sus primeros tranvías eléctricos auténticos: dos carros de dos ejes, numerados 1 y 2, a la empresa Maschinenfabrik Augsburg-Nürnberg (MAN). En 1924 ordena otro carro desde la misma compañía, el único con cuatro ejes, que queda numerado. 

Rápidamente el tranvía se transforma en un éxito. Parte de la Plaza principal cada media hora y tarda 30 minutos en llegar a su destino, en la campiña del Norte. Democratiza la movilidad de la población {on pues abre el acceso al espacio urbano a todos los sectores sociales. Ya no se requiere de un costoso carruaje para llegar hasta Cala Cala o desplazarse hasta los puntos intermedios. En 1923 ELFEC vende de 510.754 pasajes y 1.420 abonos, lo que representa unos 600.000 viajes anuales. Una inmensidad para una ciudad que apenas se aproxima a los 40.000 habitantes. Puntual y seguro, el tranvía reina sin desafíos.

Los maquinistas son varones, solo durante la guerra del Chaco, la conscripción masculina obliga a recurrir a mujeres. El cobrador o boletero, luego de dar orden de partida al maquinista recorre los carros para cobrar y verificar pasajes. Los hay sueltos y en abonos. Muchas veces los custodios son burlados en su empeño. La poca velocidad permite que se cuelguen y descuelguen pasajeros, eludiendo el pago. Los niños escolares, sobre todo, hacen de las suyas.  

El tranvía que en todas sus líneas y el tren, rompió  la rutina y la cronología urbana, modificando el tiempo cochabambino de viajar a pie o a lomo de bestia, dura hasta el 30 de mayo de 1948, cuando hace su último viaje pues el Consejo Municipal  se ha decidido por el transporte público de góndolas y  colectivos.

 

Tus comentarios

Más en Cochabamba

La granizada que cayó el pasado viernes en Parotani, en el municipio de Sipe Sipe, y que se convirtió luego en riada
Ni la pandemia impidió que los niños del Centro de Rehabilitación Manuela Gandarillas, del Instituto Boliviano de la Ceguera
Después de haber transcurrido todo el año sin asistir al colegio, por la pandemia del coronavirus, los chicos de la promoción del colegio Cobija se tomaban...

Un ciclista de 38 años perdió la vida atropellado por un vehículo en el kilómetro 21 de la carretera Cochabamba-Oruro y el conductor aún no identificado se dio a la fuga, informó este sábado la...
A pesar de que el Servicio Departamental de Salud (Sedes) alertó ayer que Cochabamba está en puertas de un rebrote de Covid-19, debido a que en los últimos días la cifra de pacientes se duplicó, los...
Paseos en caballo, un recorrido por uno de los refugios más grandes de animales silvestres del departamento y una visita al museo Chinchiri para apreciar las pinturas y esculturas de más de 60...
La demora en la instalación de mojones o señalización en el límite del área urbanizable del área protegida del cerro San Pedro por parte de la Alcaldía de Sacaba es aprovechado por presuntos...

En Portada
El Ministerio de Salud informó hoy que se presentaron 30 nuevos casos con lo que suman 144.622 casos desde el reporte del primer caso. Asimismo, tres personas...
 El ministro de Salud, Edgar Pozo, informó este domingo que el Gobierno decidió empezar a "recomponer" las actividades culturales, deportivas, religiosas y...

El dirigente del norte de Potosí, Ever Rojas Alvarado, fue elegido hoy como nuevo secretario ejecutivo de la Confederación Sindical Única de Trabajadores...
En la localidad de Opoqueri, en Oruro, la persecución de una volqueta indocumentada terminó en un conflicto entre pobladores de la zona y los militares que...
Un total de 16 ciudadanos extranjeros indocumentados, entre venezolanos y peruanos, fueron aprehendidos en la población boliviana de Desaguadero, zona...
Un grupo de organizaciones, en coordinación con el Ministerio de Gobierno y la Policía Nacional, hizo este domingo el lanzamiento de una campaña en Santa Cruz...

Actualidad
El Ministerio de Salud informó hoy que se presentaron 30 nuevos casos con lo que suman 144.622 casos desde el reporte...
Es el mediodía y un ciudadano levanta la mano para que pare un taxitrufi
La granizada que cayó el pasado viernes en Parotani, en el municipio de Sipe Sipe, y que se convirtió luego en riada
El número de casos de coronavirus continúa en ascenso en el estado de Nueva York, Estados Unidos

Deportes
Con un gol de zurda, dos besos al cielo y la '10' de Newell's Old Boys, Lionel Messi completó un sentido tributo a...
Alianza Lima, uno de los clubes de fútbol más populares y antiguos de Perú, descendió a la segunda división tras perder...
El británico Lewis Hamilton (Mercedes) ganó este domingo el Gran Premio de Fórmula 1 de Baréin, una carrera marcada por...
Papa Bouba Diop, autor del primer tanto de Senegal en una fase final mundialista, del tanto que le dio el triunfo a los...

Tendencias
La reserva de Bossou en Guinea acaba de registrar el nacimiento por primera vez en años de un bebé chimpancé, amenazado...
LT Salud abordó la biodanza, una terapia para abrazar a la vida.

Doble Click
Reinventarse, ese es uno de los desafíos más urgentes que deben asumir distintos emprendedores si quieren mantenerse en...
Netflix llegó para cambiar el esquema y, aunque en un principio no era ni mencionado en los premios
Hoy se cierra el telón de la muestra virtual del Festival de Teatro Bertolt Brecht, en el que participaron seis elencos...
Personaje. Una de sus mayores contribuciones es la creación de un universo en el que, desde la concepción hasta la...