Historia. Se subastan dos ejemplares únicos del Quijote, de un coleccionista boliviano

Cultura
Publicado el 30/11/2022 a las 0h27
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Frente a una inmensa estantería, Ed Maggs examina libros antiguos vendidos por su familia desde hace 170 años en un emblemático establecimiento de Londres, donde un diplomático boliviano adquirió el siglo pasado dos volúmenes “únicos” del Quijote que ahora salen a subasta.

Nombrado embajador de Bolivia en Francia en 1947, Jorge Ortiz Linares era yerno del magnate boliviano del estaño Simón Patiño, uno de los hombres más ricos del siglo XX, que vivía con su familia en París.

Ferviente coleccionista, Ortiz andaba tras una edición original de El ingenioso hidalgo Don Quijote de la Mancha, de Miguel de Cervantes (1547-1616), considerada la primera novela moderna.

Y en los años 1930 su anhelo lo llevó a Londres, “posiblemente el centro más importante del comercio internacional de libros antiguos”, dice a la AFP el librero Ed Maggs, tataranieto de Uriah Maggs, “uno de esos modelos de emprendedor victoriano” que en 1853 pasó de ser lacayo en una mansión londinense a fundar su pequeña librería.

Con los años, el establecimiento se convirtió en proveedor de reyes británicos y monarcas exiliados, como Manuel II de Portugal y Alfonso XIII de EspañaLlegó a tener 1.358 ediciones raras de libros en español, recogidas en un excepcional catálogo publicado en 1927 y que “hoy sigue siendo citado por los bibliógrafos”, afirma Jonathan Reilly, experto de Maggs Bros.

Y señala uno de sus artículos, que atrajo a Ortiz: dos primeras ediciones del Quijote, del Libro I publicado en 1605 y del Libro II publicado en 1615, en venta por 3.500 libras, “toda una fortuna para la época”.

 

Búsqueda  “obsesiva”

Sin embargo, cuando Ortiz entró en la librería, su objeto de deseo ya había sido vendido. Solo pudo dejar sus datos y esperar nuevas llegadas. Años después, en 1936, recibió la ansiada llamada del librero y emprendió un apresurado viaje a Londres.

“¿Por qué tomó el primer avión? Bueno, el coleccionista de libros es a veces entusiasta y a veces un poco obsesivo”, bromea Ed Maggs, en una sala de grandes ventales y muebles antiguos que contrastan con el moderno diseño de los ordenadores en que trabajan sus expertos.

Ortiz compró una tercera edición del Libro I y una primera edición del Libro II, explica Anne Heilbronn, responsable de libros y manuscritos de la casa de subastas Sotheby’s, mostrando la factura original: 100 libras de la época por el primero y 750 por el segundo.

Los libros han permanecido desde entonces alejados del público, que ahora puede admirarlos en la sede de Sotheby’s en Londres, antes de un remate el 14 de diciembre en París, donde se espera adjudicarlos entre 420 mil y 630 mil dólares.

Aquel 21 de diciembre de 1936, Ortiz aprovechó la visita a Maggs Bros para adquirir otras tres joyas: una primera edición de las  Novelas ejemplares (1613) de Cervantes encuadernada para Jérôme Bignon -bibliotecario del rey francés Luis XIV-, La Florida del Inca (1605) en que Garcilaso de la Vega narra la conquista de América desde el punto de vista de los nativos y el Hispania Victrix (1553), primera obra de la historia que menciona California.

Las obras serán llevadas a París para ser vendidas, en colaboración con el experto francés Jean-Baptiste de Proyart, junto a las otras 83 piezas de la colección Ortiz Linares.

Estas incluyen una primera edición de  La Tauromaquía (1816) de Francisco Goya y ediciones originales de autores franceses como Molière, Montesquieu, Montaigne y Descartes. El total, señala Heilbronn, está valorado entre 1,8 y 2,5 millones de euros.

 

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