El cerebro usa un "atajo" para advertir las situaciones de riesgo

Ciencia
Publicado el 13/06/2016 a las 18h15

MADRID |

Un equipo internacional de científicos ha descubierto que, ante situaciones peligrosas o que puedan suponer una amenaza para nuestra vida, el cerebro usa un "atajo" para enviar una alarma "ultrarrápida" a la amígdala, el área encargada de procesar, entre otras emociones, el miedo.

La investigación, publicada hoy en Nature Neuroscience, ayudará a entender mejor los trastornos como la ansiedad o las fobias, y otras enfermedades actualmente difíciles de tratar.

La amígdala es una de las partes más profundas del cerebro, que, desde el punto de vista evolutivo cuenta con estructuras subcorticales antiguas, como, además de la amígdala, el hipocampo, y otras posteriores como la corteza, la parte externa que cubre los dos hemisferios.

"El circuito que llega a la amígdala es como la calzada de una ciudad romana. Sobre ella han pasado muchas otras civilizaciones pero todavía sigue en uso", indicó a EFE Bryan Strange, director del Laboratorio de Neurociencia Clínica del Centro de Tecnología Biomédica de la Universidad Politécnica de Madrid (CTB-UPM) y autor principal del estudio. Esta parte del cerebro es la encargada de procesar el miedo y la mayor parte de las emociones de carga negativa como la ira.

"Cuando vemos imágenes de algo que puede ser una amenaza, la amígdala se activa, una actividad que se puede medir con resonancias funcionales y otras técnicas de neuroimagen", explicó Strange.

Sin embargo, dado que la amígdala es una estructura muy profunda del cerebro, estas técnicas carecen de la resolución suficiente para ver cómo funciona el proceso. Hacen falta otras técnicas, como el uso de electrodos implantados en esta región cerebral.

En el estudio publicado en Nature Neuroscience, los investigadores contaron con la colaboración de once pacientes en tratamiento por epilepsia, que durante una semana llevaron implantes de electrodos que registraban toda su actividad cerebral. Supervisados por el doctor Antonio Gil-Nagel, coautor del estudio y neurólogo del hospital Rúber Internacional, los pacientes colaboraron en dos experimentos.

En el primero, se les mostró imágenes de caras con expresión neutra, de miedo y de felicidad. "Cuando vieron las imágenes de caras con miedo, observamos que la actividad de la amígdala se encendía súper rápido, a unos 70 milisegundos, es decir, la amígdala detectaba una amenaza en tiempo récord", cuenta Strange.

Al mismo tiempo, los investigadores registraron la actividad en la corteza visual de esos pacientes y vieron que en este área del cerebro, tras ver las caras de miedo, la señal de respuesta tardó 170 milisegundos en llegar, es decir, cien milisegundos más tarde que a la amígdala, "un tiempo que en el cerebro es una eternidad", puntualiza Strange.

En un segundo experimento, los pacientes vieron escenas desagradables pero que no implicaban peligro. En este caso, la actividad en la amígdala tardó unos 200 milisegundos, lo que significa que el cerebro sólo utiliza el atajo "para estímulos que representan una amenaza", concluye.

Este atajo neuronal es un circuito neuronal formado por células del tipo "magnocelular", las más rápidas llevando información al cerebro, incluso aunque sean de baja frecuencia, mala calidad o borrosas, explicó Strange.

La investigación concluye que este circuito neuronal es el encargado de transmitir la información más urgente para la supervivencia, y que lo hace a tal velocidad que es una "reacción automática que no se puede controlar conscientemente". Saber esto, ayudará a entender y tratar enfermedades como la ansiedad o las fobias, porque "es importante saber que hay mecanismos que no son controlables bajo nuestra voluntad consciente y que se transmiten al cerebro a tal velocidad que son algo automático". 

Tus comentarios

Más en País

La expresidenta Jeanine Áñez sufrió una descompensación en su salud que incluyó fiebre, hiperventilación y dolencias, por lo cual su defensa solicitó que se le...
La Sala Constitucional Primera del Tribunal Departamental de Justicia de Chuquisaca denegó la acción de amparo presentado por la jueza Tercera de Instrucción...
El Ministerio de Defensa negó que los terrenos expropiados para la implementación del proyecto “Sistema Integrado de Defensa Aérea y Control de Tránsito Aéreo...

Así se ha definido la decisión de 12 importantes clubes del fútbol europeo de establecer una Superliga Europea que se jugará entre semana y que es vista por los órganos que regulan este deporte como...
Confirmado, Carlos Tevez no formará parte de Boca Juniors en el encuentro ante The Strongest, que se disputará este miércoles desde las 18:00 en el estadio Hernando Siles, por la primera fecha del...
 El presidente de la UEFA, el esloveno Aleksander Ceferin, ratificó hoy la postura de excluir de las competencias de selecciones a los jugadores que participen de la nueva Superliga europea.
"Pura codicia". El antiguo jugador emblema del Manchester United Gary Neville calificó así la decisión de 12 importantes clubes de fútbol de establecer una Superliga Europea.

En Portada
Una mujer de 26 años murió apuñalada por su pareja en el barrio Madre India, zona Los Piyos, de Santa Cruz.
El infanticidio de que fue víctima un niño de cuatro años de edad ha causado consternación en la localidad de Apolo, en el norte paceña, donde su madre y...

La Sala Constitucional Primera del Tribunal Departamental de Justicia de Chuquisaca denegó la acción de amparo presentado por la jueza Tercera de Instrucción...
Los exministros de Economía y Finanzas Publicas José Luis Parada y Óscar Ortiz acudieron a brindar sus declaraciones informativas y aseguraron que volverán a...
El diputado el Movimiento Al Socialismo (MAS) Rolando Cuéllar sugirió al expresidente Evo Morales realizar una "purga" en el entorno que lo rodea debido ya que...
El Ministerio de Defensa negó que los terrenos expropiados para la implementación del proyecto “Sistema Integrado de Defensa Aérea y Control de Tránsito Aéreo...

Actualidad
Declaraciones del presidente brasileño Jair Bolsonaro provocaron nuevas polémicas.
El diario El Nacional deberá pagar una indemnización de 13 millones de dólares a Diosdado Cabello por difamación.
Las autoridades temen manifestaciones si el fallo sale a favor del policía Derek Chauvin.
Miguel Díaz-Canel, presidente y ahora primer secretario del PC Cubano, encarna la nueva generación en el poder en Cuba.

Deportes
Con la novedad de la inclusión del defensa paraguayo Teodoro Paredes en la delegación, Wilstermann viajó a la ciudad...
Después de 53 años Always Ready vuelve al ruedo de la Copa Libertadores de América. Lo hará hoy (18:15) frente a...
The Strongest recibirá mañana por tercera vez a Boca Juniors en el estadio Hernando Siles, en la Copa Libertadores, y...
Así se ha definido la decisión de 12 importantes clubes del fútbol europeo de establecer una Superliga Europea que se...

Tendencias
Hace 252 millones de años, enormes erupciones volcánicas provocaron un cambio climático que acabó con la mayoría de las...
El pequeño helicóptero Ingenuity de la NASA hizo hoy historia al realizar el primer vuelo controlado y con motor de una...
El histórico despegue del helicóptero Ingenuity Mars del cráter Jezero de Marte supondría el primer intento de vuelo...
Dos cosmonautas rusos y una astronauta estadounidense de la NASA aterrizaron este sábado en la estepa de Kazajistán...

Doble Click
La familia Montaner tendrá su propia serie "reality", en la que participarán Evaluna y Camilo, Ricky y Mau y sus...
La temporada de premios más imprevisible, extraña y desconcertante que se recuerda en Hollywood llega a su fin este...
Una película sobre su vida, shows en Brasil, giras internacionales y el lanzamiento de la banda sonora de la próxima...
Nuevos personajes, polémicas relaciones e historias de algunos oportunistas que rodearon a Luis Miguel en dos etapas...