Federer, Nadal y Djokovic, tres reyes para una corona

Tenis
Publicado el 17/09/2018 a las 0h15

Pete Sampras anunció su retirada el 26 de agosto de 2003. Tenía 32 años, la edad actual de Nadal, y llevaba un año sin jugar después de ganar el US Open a André Agassi. Su 14º Gran Slam. Un hito y un jugador por aquel entonces inalcanzable, que dejaba al tenis huérfano del que muchos aclamaban como el mejor jugador de todos los tiempos. Se equivocaban.

El adiós de Sampras abrió un hueco que muchos jóvenes estaban dispuestos a ocupar. Hewitt fue número 1 del mundo en 2002 y Roddick en 2003, pero ni el australiano ni el estadounidense —la gran esperanza del país para intentar olvidar a Pete— perduraron en el tiempo. Apareció entonces un elegante suizo, frondosa melena, revés a una mano y drive talentoso. Roger Federer ganó su primer Wimbledon un mes y medio antes de la retirada de Sampras. Una señal. El primero de sus 20 Grand Slams. Lo que a Sampras le costó doce años, Federer lo pulverizó en sólo seis: de Wimbledon 2003 a Roland Garros 2009, el 14º. Entre 2004 y 2007 venció en 11 de 16 grandes. Tres de cuatro en Australia, cuatro de cuatro en Wimbledon y cuatro de cuatro en el US Open. Roland Garros le impedía conseguir un pleno que en la historia del tenis sólo ha logrado Rod Laver en 1969. Pero claro, la tierra de París comenzaba a tener un nuevo rey.

Rafa Nadal mordió trofeo en Francia por primera vez en 2005, y hasta ahora sólo Federer (2009), Wawrinka (2015) y Djokovic (2016), y las lesiones, han sido capaces de destronar al español. El de Manacor ha ganado Wimbledon en dos ocasiones, el US Open en tres, el Open de Australia en 2009 y Roland Garros 11 veces. 17 en total. Una derrota contra Andy Murray en Melbourne 2010 evitó su pleno de grandes.

Nadal ha sido la antítesis de Federer. Su gran stopper. La razón de las lágrimas del suizo en Australia 2009 y el 50 por ciento de la mayor y mejor rivalidad de la historia del tenis. Son el único dúo de hombres que ha acabado siete años consecutivos en lo más alto del ranking ATP, desde 2004 a 2010. Fue en 2011 cuando llegó la explosión de Novak Djokovic, que rozó el pleno de grandes, pero cayó ese año en Roland Garros ante Federer. Ganó los otros tres y terminó como número 1 del mundo. Entre Australia 2011 y Roland Garros 2016 venció en 11 de 22 Grand Slam. Un par de coletazos de Wawrinka, los intentos de Andy Murray y el reinado de Nadal en París evitaron que dominase con más fuerza unos años en los que fue amo y señor del circuito. Decidió tomarse un tiempo cuando sumaba 12 grandes, luego llegaron los problemas en el codo y ha vuelto en este 2018 renovado y con más ganas que nunca, ganando Wimbledon y US Open de manera consecutiva para empatar con Sampras en 14 Grand Slams. A sus 31 años, está a tres grandes de Nadal y a seis de Federer.

La edad de Roger y las lesiones de Rafa parecían condenarlos a una jubilación anticipada. A un paso atrás obligado ante el empuje del tenista serbio. Los dos se fueron de vacío en todos los grandes de 2015 y 2016, hasta que en 2017 decidieron volver a ganar aprovechando el punto y aparte de Nole. Federer terminó en Australia con una racha de casi cinco años sin levantar un grande, ganó Wimbledon y repitió en Melbourne este año para llegar a la veintena de Grand Slam. Rafa, por su parte, ha ganado en París dos años seguidos después de abandonar el trono, y venció en el US Open hace un año. Parecía que podía revalidar el título este año, pero de nuevo una lesión le obligó a abandonar la semifinal ante Del Potro.

Quince años después del primer Wimbledon de Federer, trece después del primer Roland Garros de Nadal y diez después del primer Open de Australia de Djokovic, el ranking ATP de septiembre de 2018 nos regala un podio con los mismos protagonistas de la última década: Rafa, Roger y Nole. Un trío que va directo hacia la meca del tenis y cuya coincidencia en el tiempo ha evitado que uno de ellos lleve la corona por decreto: Federer ganó tres grandes en 2004, 2006 y 2007, Nadal en 2010 y Djokovic en 2015. 51 de 62 Grand Slam llevan su nombre desde la victoria de Federer en el All England Club en 2003. No han estado ni un sólo año sin que uno de los tres inscriba su nombre en Melbourne, París, Londres o Nueva York, y sólo Andy Murray (3), Wawrinka (3) Gastón Gaudio (1), Andy Roddick (1), Marat Safin (1), Del Potro (1), y Marin Cilic (1) han osado perturbar su dominio.

Lejos quedan ya Sampras, Agassi, Courier, Becker, Lendl, McEnroe, Borg, Connors o Laver. Leyendas de una época nostálgica. El tiempo colocará a Federer, Nadal y Djokovic en el lugar que corresponda en la memoria del aficionado, pero de momento los números nos hablan de los tres tenistas con más Grand Slams de la historia.

 

1.168 triunfos tiene Roger Federer mientras que el español Rafael Nadal ha cosechado 918 victorias, contra 823 del serbio Novak Djokovic.

 

EL SUIZO MANTIENE SUPREMACÍA

Roger Federer tiene en su haber 310 semanas como número uno en el ranking mundial de la ATP

Rafael Nadal acumuló 189 semanas como líder de la clasificación mundial, mientras Nova Djokovic suma 223.

 

LOS TRES PROMEDIAN EL MISMO PORCENTAJE GANADO EN SU CARRERA

Roger Federer, el jugador más longevo de los tres, es el que más trofeos ha levantado, con un total de 91. En su resplandeciente palmarés sólo le faltan los Juegos Olímpicos. Sin embargo, tiene perdido el cara a cara tanto con Nadal como con Djokovic.

Nadal, cuyo dominio en Roland Garros es prácticamente imposible que cualquier otro jugador repita, no ha podido ganar aún el ATP Final Tours.

Por su parte, Djokovic, una vez ya olvidados sus problemas en el codo, es el único que ha logrado alzar todos los Masters 1000 del circuito tras proclamarse campeón en el torneo de Cincinatti el pasado agosto.

Los tres tenistas promedian el mismo porcentaje de puntos ganados en su carrera (54 por ciento).

 

14 GRANDES, LOS MISMOS QUE SU ÍDOLO, PETE SAMPRAS

En más de una ocasión, Novak Djokovic ha comentado que si comenzó a aficionarse al tenis fue sobre todo por los partidos de Wimbledon. El serbio siempre soñó con triunfar en el grande británico, deseo satisfecho en cuatro ocasiones (2011, 2014, 205 y 2018), y con emular los éxitos de su ídolo de la infancia, el estadounidense Pete Sampras. Éste, de 47 años y retirado hace 15, en 2003, se coronó siete veces en el All England Tennis Club y cinco en Nueva York, además de ganar dos Open de Australia. Se le resistió sólo Roland Garros, pero cerró una carrera fabulosa con 14 majors y se ganó la admiración de Djokovic

 

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