Astrónomos detectan misterioso "gigante parpadeante" cerca del centro de la galaxia

Ciencia
Publicado el 17/06/2021 a las 21h54

Astrónomos han detectado una estrella gigante "parpadeante" hacia el centro de la Vía Láctea, a más de 25.000 años luz de distancia, según un comunicado de prensa de la Universidad de Cambridge, difundido por The Guardian.

Un equipo internacional de astrónomos observó que la estrella, VVV-WIT-08, disminuía su brillo en un factor de 30, de modo que casi desaparecía del cielo. Aunque muchas estrellas cambian de brillo porque pulsan o son eclipsadas por otra estrella en un sistema binario, es excepcionalmente raro que una estrella se vuelva más débil durante un periodo de varios meses y luego vuelva a brillar.

"Gigante parpadeante" La observación de esta estrella ha llevado a los investigadores a creer que puede pertenecer a una nueva clase: un sistema estelar binario "gigante parpadeante". Esta clase incluye estrellas gigantes cien veces mayores que nuestro sol que son eclipsadas cada pocas décadas por una compañera invisible, que podría ser un planeta u otra estrella.

Es probable que esta compañera esté rodeada por un de polvo que oculta a la estrella gigante, lo que provoca el patrón de parpadeo observado por los astrónomos.

El descubrimiento, publicado en Monthly Notices of the Royal Astronomical Society, fue dirigido por el Dr. Leigh Smith, del Instituto de Astronomía de Cambridge, en colaboración con científicos de la Universidad de Edimburgo, la Universidad de Hertfordshire, la Universidad de Varsovia en Polonia y la Universidad Andrés Bello en Chile.

"Parece haber surgido de la nada", explica Smith obre el repentino oscurecimiento de la estrella. Comenzó a desvanecerse a principios de 2012 y casi desapareció en abril de ese año, antes de recuperarse en los 100 días siguientes.

Telescopio Vista en Chile

Los astrónomos se percataron de la misteriosa estrella atenuada en los datos recogidos por el telescopio Vista, operado por el Observatorio Europeo Austral en Chile. El instrumento lleva casi una década observando mil millones de estrellas en busca de ejemplos que varíen su brillo en el ámbito infrarrojo del espectro electromagnético.

Cuando los científicos encuentran estrellas variables que no se ajustan a las categorías establecidas, las denominan objetos "what is this (¿qué es esto?)" o "WIT". Su último descubrimiento lleva el nombre de VVV-WIT-08.

"Es asombroso que acabemos de observar un objeto oscuro, grande y alargado, que pasa entre nosotros y la estrella distante, y solo podemos especular sobre su origen", dijo, por su parte, el coautor, el Dr. Sergey Koposov, de la Universidad de Edimburgo.

Dado que la estrella se encuentra en una región densa de la Vía Láctea, los investigadores se plantearon si algún objeto oscuro desconocido podría haber pasado por delante de la estrella gigante por casualidad. Sin embargo, las simulaciones mostraron que tendría que haber un número inverosímil de cuerpos oscuros flotando alrededor de la galaxia para que esta hipótesis fuera probable.

Los cálculos de los astrónomos Es mucho más probable que la visión del telescopio de VVV-WIT-08 se viera oscurecida cuando un disco de polvo alrededor de un planeta o una segunda estrella en órbita se interpuso en el camino. Los cálculos de los astrónomos sugerían que el disco estaba inclinado para parecer una elipse desde la Tierra y debía ser gigantesco, con un radio de al menos un cuarto de la distancia de la Tierra al Sol.

No es la primera estrella parpadeante que descubren los astrónomos. La estrella gigante Epsilon Aurigae es eclipsada parcialmente por un enorme disco de polvo cada 27 años, pero solo se oscurece en un 50 % aproximadamente. Un segundo ejemplo, TYC 2505-672-1, fue hallado hace unos años, y ostenta el récord actual de sistema estelar binario eclipsante con el período orbital más largo de 69 años.

El estudio de otros sistemas estelares tan singulares como las estrellas gigantes que se oscurecen y se iluminan, o que muestran este patrón de parpadeo, ayudó a los investigadores a determinar que puede existir una nueva clase de estrellas gigantes parpadeantes que debe ser investigada. Hasta ahora, parece que hay unos seis sistemas de este tipo.

"Una vez que se empiezan a formar colecciones de varias de estas cosas, se pueden observar sus propiedades en conjunto y desentrañar los misterios de donde provienen estos discos", dijo Smith. "Nos permite aprender cómo evolucionan estos sistemas y qué hacen al final de sus vidas".

Tus comentarios

Más en Salud

Un sistema de inteligencia artificial (IA) basado en métodos de aprendizaje automático es capaz de simular las posibles mutaciones de cada gen para un tipo de...
Científicos han identificado una molécula que actúa sobre el sistema nervioso, la cortistatina, como potencial biomarcador para diagnosticar y tratar...
La primera respuesta en la zona de la boca y la nariz ayuda a determinar si una persona sufrirá la enfermedad de manera grave o leve, sugiere una investigación...

Las cinco personas arrestadas en el operativo a la granja La Angostura en el valle alto a mediodía de este jueves por presunto avasallamiento fueron liberadas poco después de la intervención,...
La Federación Sindical de Trabajadores de la Prensa exigió este martes a las autoridades regionales que “hagan cumplir la ley” tras la agresión registrada ayer en un conflicto por avasallamiento de...
La senadora Lucy Escóbar, del MAS, afirmó que no permitirán más avasallamientos de tierras productivas y colectivas en los valles de Cochabamba, por lo que la Brigada Parlamentaria tomará acciones.
El Sedes informó que en el primer día de vacunación con la vacuna Janssen de Johnson y Johnson se aplicaron 5.600 dosis en todo el departamento, informó el secretario de Desarrollo Humano de la...

En Portada
Juan Manuel Corchado, director del “Grupo de Investigación Deep Tech Lab de Bisite” de la Fundación General de la Universidad de Salamanca – España que realizó...
El Servicio Departamental de Salud (Sedes) de Cochabamba reportó 218 nuevos contagios de Covid-19, 213 recuperados y un deceso en un día. El informe señala que...

El Comité pro Santa Cruz presentó este viernes un recurso de impugnación contra el cierre y sobreseimiento del caso fraude electoral, porque la Fiscalía obró...
Las cinco personas arrestadas en el operativo a la granja La Angostura en el valle alto a mediodía de este jueves por presunto avasallamiento fueron liberadas...
El suboficial de la Policía J. C. que debía comparecer este viernes en un juicio por el caso motín de 2019 en la ciudad de La Paz solicitó que se pueda...
La Fiscalía determinó admitir la denuncia penal que presentó la viceministra de Educación Superior, Aurea Balderrama, en contra el ministro de Educación,...

Actualidad
Las cinco personas arrestadas ayer para retomar la granja La Angostura y dar con los responsables del ataque a un...
Unas 20 personas que ya se vacunaron contra la Covid-19 intentaron inmunizarse nuevamente, pero con la dosis de Johnson...
Entre 700 y 900 personas huyen diariamente de Venezuela pese al cierre de fronteras del país sudamericano debido a la...
Los contagios de Covid volvieron a marcar ayer un nuevo récord en Tokio, un auge que algunos expertos atribuyen al...

Deportes
Las jugadoras de la selección de sóftbol de México habrían botado a la basura sus uniformes cuando dejaron la Villa...
El número uno mundial Novak Djokovic dio un paso más en su objetivo de conquistar el oro olímpico que le acerque al...
Varios miembros del equipo australiano de atletismo han sido aislados en la Villa Olímpica de los Juegos de Tokio como...
España logró ante Serbia (85-70) su segunda victoria en el torneo olímpico de básquet femenino y encarriló su pase a...

Tendencias
Cocina. Este 29 de julio se celebra el Día de las Alitas de Pollo. Conozca el origen, curiosidades y recetas de esta...
Pódium, el primer alimento premium de comida para perros hecha por Sofía, lanza su promoción “Tu campeón te premia”...
Un sistema de inteligencia artificial (IA) basado en métodos de aprendizaje automático es capaz de simular las posibles...
Una coalición de científicos estadounidenses concluyó que los desastres relacionados con el clima han aumentado...

Doble Click
La actriz Scarlett Johansson, protagonista de la última película de Marvel "Black Widow" (2021), denunció este jueves a...
Novedad. “Vendrá la muerte y tendrá tus ojos”, finalista del Ribera del Duero 2020, estará a la venta en la feria...
Bienestar. Este 29 de julio es el Día Internacional del Mal de Amores. Algunos profesionales explican qué es y las...
Cocina. Este 29 de julio se celebra el Día de las Alitas de Pollo. Conozca el origen, curiosidades y recetas de esta...