Más sobre la COP 25

Columna
ENERGÍA E HIDROCARBUROS
Publicado el 27/01/2020

Se ha establecido que los cambios climáticos que están causando verdaderos desastres a la humanidad son, en gran parte, el resultado del calentamiento del planeta. También se ha establecido que el uso de los combustibles fósiles, que tienen la molécula carbón, es el principal causante de este calentamiento causando una especie de efecto invernadero. Por estas razones, se llegó al Acuerdo de París para entrar en un programa de la eliminación del uso de estos combustibles con miras a que para 2050 ya no sean utilizados. Para este efecto se programó la reunión de diciembre de 2019 en Madrid para revisar el avance de los compromisos voluntariamente adquiridos.

Lamentablemente, los resultados fueron tan desalentadores y las soluciones propuestas no han podido ser discutidas, al punto que inclusive se ha calificado a la COP 25 como un fracaso.

La energía generada por los combustibles fósiles, a medida que estos van desapareciendo, debe ser sustituida por electricidad (carros eléctricos, motores, etc.) Esa electricidad debe provenir de fuentes  renovables (hidráulicas, solares, eólicas, etc.). Para lograr esa transformación hasta mediados de este siglo, los requerimientos de fuentes de electricidad son tan grandes que la respuesta parece ser el retorno al uso de la energía termonuclear.

El desarrollo de plantas termonucleares ha disminuido notablemente por preocupaciones en las dimensiones de las instalaciones, su seguridad, operación y problemas geopolíticos en caso de accidentes. Se ha logrado mucho progreso en estos aspectos, tal es así que Brasil anuncia que para 2030 tendrá seis a siete plantas termonucleares con tecnología VI y Argentina está en tratativas similares con Rusia.

En general, la Comisión de Energía Atómica Europea estima que sin un uso más extensivo de la energía termonuclear, será imposible reemplazar los combustibles fósiles en los tiempos señalados en el Acuerdo de París.

El retorno a la energía eléctrica termonuclear tiene el reto de superar el almacenamiento de la basura nuclear que genera. Todas las plantas termonucleares producen desechos radiactivos. Al presente, las 400 plantas termonucleares de potencia y las medianas utilizadas en medicina, agricultura e industria, cada año están produciendo mayor cantidad de deshechos nucleares. La producción de desechos nucleares crece cada año, en 2017 fue de 18.000 toneladas.

¿Pero que son los deshechos nucleares? Según se definen en la industria, los forman los residuos radiactivos que derivan de numerosas fuentes. En la producción de energía, en la industria, investigación y medicina se usan sustancias radioactivas y estas generan esos residuos que se clasifican según su peligrosidad en bajo, mediano y de alto nivel.

Lamentablemente, el avance en el tratamiento de los desechos nucleares no ha sido similar al logrado en el avance tecnológico de las plantas. Hasta la fecha, no se tienen depósitos especialmente preparados para guardar estos desechos hasta la época de su expiración. Los desechos menores, con pocas semanas o meses de expiración, son fácilmente manejados por los gobiernos e inclusive incluidos en sus sistemas agrícolas sin el menor riesgo posible. Los de mediana duración, menos de 10 años, están siendo distribuidos en diferentes plantas y mayormente en piscinas en las plantas eléctricas termonucleares donde las barras que se utilizan se van despojando de su fina corteza termonuclear que dura pocos años. El problema que todavía no tiene solución son los lugares de almacenaje de los desechos graves. Se ha probado en Alemania, viejas y profundas minas sin resultados muy satisfactorios. Se ha intentado depósitos en el fondo del mar, también con resultados negativos. No se animan a materializar el despacho de basura termonuclear grave en naves que abandonen el planeta. La posible falla de una de esas naves colocaría a la Tierra en riesgo del peor desastre que se podría concebir. Afortunadamente, las instalaciones pacíficas generan escasa basura nuclear grave. Ese tipo de basura es derivada del uso militar. Las basuras graves incluyen desechos de plantas que han manejado plutonio con una vigencia estimada de 1.400 años de radioactividad. Esa basura grave está siendo almacenada en las plantas donde han sido generadas hasta encontrar un sistema internacionalmente aceptado.

No obstante el terrible problema del manejo de esta basura, hay varios países que iban a proponer a la reunión COP 25 de Madrid el retorno a las plantas termonucleares. 

El proyecto de una planta termonuclear instalada en el Alto está a años luz de que sea una planta de potencia porque, inclusive, no tiene un curso de agua para utilizar como refrigerante interno de la planta.

Por todo lo anterior, parece muy pertinente que para 2023, el Acuerdo de París tenga una reunión especial para considerar el retorno de las plantas termonucleares. Se deberá evaluar cuidadosamente la velocidad en lograr el desplazamiento de los combustibles fósiles frente a la ausencia de instalaciones para disponer de la basura nuclear.

 

El autor es ingeniero petrolero y analista energético

Columnas de CARLOS MIRANDA PACHECO

23/03/2020
Las últimas semanas nuestra atención fue captada por las actividades en nuestro mundillo de hidrocarburos. Con Brasil, hemos sido agradablemente sorprendidos...
24/02/2020
Hace unos días YPFB publicó haber licitado, para el mercado interno,  la provisión de diésel con 5.000 partes por millón (ppm) de azufre. Al día siguiente,...
10/02/2020
Estimado lector, una breve explicación. Vaca Muerta, en Argentina, es el nombre de una amplia zona de formaciones con lutitas impregnadas de petróleo y gas...
13/01/2020
Para nosotros, la llegada del año 2020 ha adquirido una relevancia especial. Nuestro país se ha liberado de un sistema de gobierno que por 14 años ha...

Más en Puntos de Vista

GONZALO PEÑARANDA TAIDA
17/06/2024
MIGUEL ERROZ GAUDIANO
17/06/2024
LUIS ALBERTO CALLAPINO LÓPEZ
17/06/2024
CARTUCHOS DE HARINA
GONZALO MENDIETA ROMERO
16/06/2024
En Portada
En la última década, de 2012 a 2023, Cochabamba sufrió unos 100 incendios por año y la mitad fue en el Parque Nacional Tunari, según el recuento de los daños...
Comunarios de Sayari instalaron un bloqueo en el kilómetro 90 de la carretera que vincula Cochabamba con Oruro y La Paz, por lo que la Terminal de Buses...

El sector del Transporte Pesado y el Cooperativizado determinaron suspender los bloqueos anunciados para hoy, tras reuniones separadas sostenidas con el...
La sequía, heladas y granizo agravadas por efectos del cambio climático y los fenómenos de El Niño y La Niña afectan la producción agrícola y ponen en riesgo...
Ha pasado un año y un mes desde que la Gestora Pública asumió la administración de los fondos de pensiones, un periodo marcado tanto por avances significativos...
El sacerdote catalán Luis Roma abusó durante décadas de cientos de niñas indígenas en Bolivia; las fotografió, las grabó en video y lo documentó por escrito,...

Actualidad
El sacerdote catalán Luis Roma abusó durante décadas de cientos de niñas indígenas en Bolivia; las fotografió, las...
En la última década, de 2012 a 2023, Cochabamba sufrió unos 100 incendios por año y la mitad fue en el Parque Nacional...
Sacaba y Tiquipaya cautivaron ayer a decenas de comensales que asistieron a la XXXV Feria del Chicharrón y a la XXII...
La sequía, heladas y granizo agravadas por efectos del cambio climático y los fenómenos de El Niño y La Niña afectan la...

Deportes
El Gobierno alemán dio cuenta hoy de su valoración positiva del dispositivo de seguridad para la Eurocopa de fútbol,...
Estados Unidos 2024 será el escenario en el que varias jóvenes figuras del fútbol mundial tendrán su primera Cop...
17/06/2024 Fútbol
Una Bolivia renovada encarará la nueva edición de la Copa América en Estados Unidos, ya que de los 26 elegidos solo 10...
17/06/2024 Fútbol
Eslovenia y Dinamarca firmaron un empate (1-1) en su inicio de su camino en el grupo C de la Eurocopa 2024.

Tendencias
En las últimas horas, se ha difundido un video en redes sociales que muestra cómo Yanine Salvatierra Cortez es golpeada...
Brand Garret explicó que empezó a quedarse dormido y no pudo reaccionar ante la inminente curva, tras desmayarse,...

Doble Click
Con la llegada del invierno, las bajas temperaturas no solo afectan a las personas, sino también a las queridas...
Comenzamos la semana con una propuesta cinematográfica. La Alianza Francesa de Cochabamba presenta “Je Verrai Toujours...
Ayer, en el Palacio Portales, se realizó la presentación del libro Demonios de una mente perversa, obra de la abogada y...
Este sábado 15 de junio, la música de Los Rockefeller resonarán por última vez en el escenario del 1969 Rock...