James Weeb capta el brillo de las auroras de Júpiter

Ciencia
Publicado el 24/08/2022 a las 0h27
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El Telescopio Espacial James Weeb, una misión conjunta de la NASA, ESA (Agencias Espacial Europea) y CSA (Agencias Espacial Candadiense), ha obtenido nuevas imágenes de Júpiter, el planeta más grande del Sistema Solar que soporta temperaturas, presiones y vientos extremos. El mayor observatorio astronómico jamás lanzando al espacio ha revelado detalles del cuerpo celeste y sus auras, anillos y satélites.

Las dos imágenes difundidas por la NASA se han obtenido con la cámara de infrarrojo cercano (NIRcam), que cuenta con tres filtros especializados para captar esta radiación invisible al ojo humano.

En la imagen final, creada a partir de varias  tomas realizadas por el telescopio, las auroras se extienden a grandes altitudes sobre polos de Júpiter. Las capturas del Weeb muestran también en las mismas regiones nubes, brumas, neblinas.

La Gran Mancha Roja figura en las imágenes de color blanco, al igual que otras nubes, por el excesivo reflejo de luz solar. Este fenómeno es una tormenta masiva de vientos de hasta 400 kilómetros por hora y un diámetro que duplica el de la Tierra.

“ El brillo aquí indica una gran altitud, por lo que la Gran Mancha Roja tiene brumas de gran altitud, al igual que la región ecuatorial”, dijo Heidi Hammel, científica interdisciplinaria de Webb para observaciones del sistema solar y vicepresidenta científica de AURA . “Las numerosas ‘manchas’ y ‘rayas’ de color blanco brillante son probablemente cimas de nubes a gran altitud de tormentas convectivas condensadas”. Por el contrario, las cintas oscuras al norte de la región ecuatorial tienen poca cobertura de nubes.

En una vista de campo amplio, Webb ve a Júpiter con sus anillos tenues, que son un millón de veces más tenues que el planeta, y dos lunas diminutas llamadas Amaltea y Adrastea.

Los puntos borrosos en el fondo inferior son probablemente galaxias que están “fotografiando” esta vista joviana. 

“Esta imagen resume la ciencia de nuestro programa del sistema de Júpiter, que estudia la dinámica y la química del propio Júpiter, sus anillos y su sistema de satélites”, dijo Thierry Fouchet, profesor del Obervatorio de París.

Los investigadores ya han comenzado a analizar los datos de Webb para obtener nuevos resultados científicos sobre el planeta más grande de nuestro sistema solar.

Los datos de telescopios como el Webb no llegan a la Tierra empaquetados de forma ordenada. En cambio, contiene información sobre el brillo de la luz en los detectores de Webb.

Esta información llega al Instituto de Ciencias del Telescopio Espacial (STScI), el centro de operaciones científicas y la misión de Webb, como datos sin procesar. STScI procesa los datos en archivos calibrados para el análisis científico y los entrega al Archivo Mikulski para Telescopios Espaciales para su difusión. Luego, los científicos traducen esa información en imágenes como estas durante el curso de su investigación.

Mientras que un equipo de STScI procesa formalmente las imágenes de Webb para su publicación oficial, los astrónomos no profesionales conocidos como científicos ciudadanos a menudo se sumergen en el archivo de datos públicos para recuperar y procesar imágenes también.

Judy Schmidt de Modesto California, procesadora de imágenes desde hace mucho tiempo en la comunidad de ciencia ciudadana, procesó estas nuevas vistas de Júpiter. Para la imagen que incluye los diminutos satélites, colaboró ​​con Ricardo Hueso, coinvestigador de estas observaciones, que estudia atmósferas planetarias en la Universidad del País Vasco en España.

 

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