La cápsula Dragon de SpaceX regresa a la Tierra con materiales de la NASA

Ciencia
Publicado el 27/08/2019 a las 19h28

WASHINGTON |

La cápsula CRS-108 Dragon, de la firma SpaceX, regresó hoy a la Tierra con una zambullida en el océano Pacífico, seis horas después de desacoplarse de la Estación Espacial Internacional (EEI) cargada con materiales de la NASA.

"Confirmado un buen amerizaje de Dragon, completando la tercera misión de esta nave hacia y desde la Estación Espacial", tuiteó SpaceX, sobre el descenso al mar del vehículo no tripulado.

La cápsula, manipulada por el brazo robótico Canadarm2 y con el apoyo de la astronauta estadounidense Christina Koch, partió de la EEI a las 14.59 hora GMT para iniciar un periplo de seis horas.

De acuerdo a un comunicado de SpaceX, la nave amaró a las 20.20 hora GMT a unos 483 kilómetros al suroeste de Long Beach, en California (EEUU), donde fue recuperada por una embarcación de la compañía que la llevará a tierra para enviar a la NASA los experimentos y suministros traídos de la EEI.

La cápsula ha transportado a la Tierra una carga de 1.225 kilogramos con materiales experimentales y otros suministros, ya que la Dragon, a diferencia de otros vehículos del mismo tipo, no entra en ignición al estar en contacto con la atmósfera.

Dentro del cargamento que ha traído al planeta está una película de realidad virtual, titulada "The ISS experience" creada a lo largo de un año a bordo de la EEI, cuyas siglas en inglés son ISS, y en la que los astronautas han estado grabando hasta cuatro horas semanales.

La cinta pretende ofrecer una visión de cómo es la vida en la EEl.

También la cápsula ha traído un robot, bautizado como Acompañante Móvil Interactivo de la Tripulación (CIMON, en sus siglas en inglés), que ha sido probado en la EEI para probar su uso como acompañante de astronautas.

Esta ha sido la séptima misión de ida y vuelta entre la Tierra y la EEI de una nave de SpaceX, y la tercera vez que la misma cápsula, lanzada al espacio el 25 de julio, cumple la tarea.

Al partir, la Dragon llevaba más de 2.260 kilogramos de suministros y equipos, con la mitad de la carga compuesta por experimentos e instrumentos científicos, para la EEI.

El flete incluyó una nueva escotilla de acoplamiento, llamada IDA-3, para la estación espacial, que los astronautas instalaron en el módulo Harmony del puesto orbital.

IDA-3 añade una segunda escotilla de acoplamiento a la estación, que acomodará la llegada futura de las naves tripuladas comerciales CST-100 Starliner de Boeing y Crew Dragon de Spacex, dentro del programa de la NASA de colaboración con el sector privado.

Desde que en 2011, Estados Unidos puso fin a su programa de transbordadores espaciales, el transporte de tripulaciones y suministros hacia y desde la EEI ha quedado principalmente en manos de Rusia.

La NASA anunció en junio que abrirá en la EEI un centro de operaciones para las actividades de empresas comerciales y enfocará sus recursos en sus planes de enviar un hombre y de la primera mujer a la Luna para 2024.

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