El sistema inmune, un aliado para la adicción al alcohol

Salud
Publicado el 24/06/2020 a las 17h44

Un equipo internacional de investigadores demostró que en los bebedores habituales, el consumo de alcohol modifica la forma de la materia gris cerebral, lo que, a su vez, aumenta su capacidad de adicción.

Los detalles de este estudio traslacional, que combinó la investigación básica con ratas y la clínica con humanos, se publican hoy, en la revista Science Advances.

Coordinada por los doctores Santiago Canals, del Instituto de Neurociencias UMH-CSIC en Alicante (España), y Wolfgang Sommer, del Instituto Central de Salud Mental de la Universidad de Heidelberg (Alemania), con participación de centros de Italia y la República Checa, la investigación propone un mecanismo de adicción al alcohol totalmente nuevo y desconocido hasta ahora.

Además de estar en el origen de más de doscientas enfermedades, el consumo excesivo de alcohol provoca más de tres millones de muertes cada año en el mundo, por lo que la detección temprana de sus efectos negativos es un objetivo prioritario de los neurocientíficos.

Según el estudio, las responsables del cambio de forma de la sustancia gris son las células del sistema inmune que residen en el cerebro, la microglia.

El alcohol activa a estas células de defensa y cambia sus características bioquímicas y su forma, que pasa de ser ramificada a otra más redondeada, un cambio que altera el espacio extracelular y habilita rutas de difusión de sustancias que sin el alcohol estarían limitadas.

El espacio extracelular, formado por huecos y canales, está ocupado por líquido y proteínas.

"En el líquido extracelular circulan sustancias fundamentales para muchos procesos fisiológicos. Lo que nosotros vemos es que, al encoger sus numerosas prolongaciones, la microglia elimina barreras para la difusión, o lo que es lo mismo, habilita rutas que estaban bloqueadas", explica Santiago Canals.

El siguiente paso de la investigación será averiguar si este efecto es producido directamente por la acción del alcohol sobre la microglia, o lo hace de forma indirecta, a través de intermediarios, como el hígado o la microbiota intestinal.

El trabajo también demuestra que las alteraciones en la materia gris cerebral de los seres humanos y ratas es mayor entre los que beben habitualmente, y que dichas alteraciones -que aparecen poco después del inicio del consumo de alcohol en ratas- persisten en la abstinencia temprana tanto en roedores como en humanos.

"Por una vía indirecta como es cambiar la geometría del espacio extracelular, el alcohol facilita la adicción. Este es un mecanismo totalmente nuevo de adicción. Al mismo tiempo, identificamos también un nuevo mecanismo de interacción sistema inmune-cerebro", resalta Sommer.

El aumento de la concentración y alcance espacial de neurotransmisores como dopamina, glutamato o neuropéptidos puede convertir las propiedades gratificantes débiles del alcohol en poderosos efectores en la formación de hábitos de consumo que eventualmente conduzcan a la adicción en algunas personas, advierten los investigadores.

Comprender y, en última instancia, revertir estos cambios puede ayudar al desarrollo de tratamientos más eficaces.

Tus comentarios

Más en Mundo

Tras el desconfinamiento están apareciendo nuevos focos de contagio en el continente europeo.
El rápido aumento de casos ha puesto contra las cuerdas a los hospitales de Florida.
Las dos elecciones tuvieron lugar entre medidas sanitarias excepcionales debido a la pandemia de coronavirus.

El Ministerio de Salud reportó 53 decesos por coronavirus a nivel nacional de los cuales 20 fueron registrados en Cochabamba.
Después de más de 48 horas de sesión ordinaria, asambleístas departamentales, vía virtual, eligieron este domingo a Yáscara Moreno de las filas del Movimiento Al Socialismo (MAS) como nueva...
El candidato a la presidencia por el Frente Para la Victoria (FPV), Chi Hyung Chung, afirmó que logró vencer al coronavirus y anunció que usará esa amarga experiencia para ayudar "a toda Bolivia".
El comandante departamental de la Policía de Potosí, coronel José Antonio Caviedes, confirmó al diario El Potosí sobre la fuga de internos del Centro de Readaptación Productiva de Cantumarca, pero no...

En Portada
El responsable de Vigilancia Epidemiológica del Sedes, Rubén Castillo, informó hoy que la tasa de letalidad por Covid-19 está en aumento.
Hoy circula nuevamente una edición especial del periódico Los Tiempos que cuenta con reportajes especiales y toda la actualidad que necesita saber para estar...

Desde noviembre de 2019 hasta la fecha, el Movimiento Al Socialismo (MAS) impulsó al menos tres proyectos de ley para promover la nacionalización de los...
Diputados y senadores no tendrán el receso de medio año que tiene lugar durante el mes de julio, informó el presidente de la Cámara de Diputados, Sergio Choque...
El ministro de Economía, Oscar Ortiz, se encuentra bien y con buen estado de ánimo, aunque un poco preocupado porque dejó de manera momentánea sus funciones...
Los municipios de Cercado, Tiquipaya, Quillacollo y Sacaba salen de la cuarentena rígida y aplican desde hoy una cuarentena mixta, que permite de lunes a...

Actualidad
Hoy circula nuevamente una edición especial del periódico Los Tiempos que cuenta con reportajes especiales y toda la...
Tras el desconfinamiento están apareciendo nuevos focos de contagio en el continente europeo.
El rápido aumento de casos ha puesto contra las cuerdas a los hospitales de Florida.
Las dos elecciones tuvieron lugar entre medidas sanitarias excepcionales debido a la pandemia de coronavirus.

Deportes
Los cuatro fantásticos del PSG; Neymar, Kylian Mbappé, Mauro Icardi y Ángel di María, brillaron en su regreso tras...
Los ajedrecistas Pavel Vera, César Borda, Daniel Titichoca, Nicole Mollo, Anahí Mamani y Lucía Estrada forman parte de...
Luego de que el vicepresidente de la Federación Boliviana de Fútbol (FBF), Marcos Rodríguez informara de que los...
La atleta boliviana Tania Chávez impuso un nuevo récord nacional en la prueba de 10.000 metros, que se cumplió en el...

Tendencias
La tos e incluso el tono de voz de una persona enferma, asintomática o sana tienen diferencias. Este principio ayudará...
Mascarillas y guantes se han encontrado "sistemáticamente" en siete grandes ríos europeos en junio, dijo el domingo una...
Antes de la pandemia, los parques temáticos de Orlando tan solo habían cerrado en siete ocasiones desde que se...
La Tierra y Marte se sitúan cada dos años en la posición idónea para lanzar misiones espaciales, un momento que en las...
11/07/2020 Ciencia

Doble Click
Aproximadamente 60 momias o restos momificados entre individuos completos o partes de ellos del Museo Nacional de...
Al igual que los adultos, los niños en casa llevan meses esforzándose por adaptarse a una situación excepcional