¿Alimentos orgánicos saludables o comida transgénica?

Columna
Publicado el 02/06/2020

Me sumo a la Asociación nacional de productores de quinua (Anapqui) que ha pedido a la presidenta Jeanine Áñez, suspender el DS N 4232 que are la posibilidad, para los empresarios agrícolas y ganaderos del oriente, de utilizar semillas transgénicas en cultivos de trigo, maíz, soya, caña de azúcar y algodón. Lo que les reportará grandes beneficios económicos, pero afectará negativamente a los pequeños productores orgánicos del altiplano y de los valles mesotérmicos.

Ellos no podrán competir en el mercado nacional por sus diferencias en rendimiento y precio. Por eso, el uso de transgénicos merece un debate previo entre todos los agricultores del país. Tiene muchas implicaciones socio-políticas, económico-financieras, ambientales, alimenticias, educacionales, de salud e incluso regionales que, por su complejidad nos obligan a los bolivianos a aportar con ideas, experiencias, diagnósticos y propuestas para que todos salgamos beneficiados, sin perdedores ni ganadores.

El fin común tendría que ser mejorar la calidad de vida y la alimentación, sin excluir a los más pobres. En este entendido, voy a abordar esta problemática en varios capítulos, cortos y comprensibles, que engloban a cuatro disciplinas: la economía agraria o verde, la agroecología, la salud humana y ambiental y el desarrollo sostenible. Todos ello, recogido de mi experiencia práctica en Cochabamba, los valles mesotermicos de Bolivia, algunos países andinos y también europeos.

Las primeras lecciones sobre alimentación nutritiva aprendí durante mi infancia cuando una de mis abuelas, cada vez que alguno de sus nietos no quería comer la sopa preparada por ella, nos decía “en la comida que les estoy dando esta tu medicina”. No entendíamos y mirábamos medio confundidos la cara de nuestros padres para ver su reacción y ellos compartían y aprobaban lo expresado; no había más remedio que comer la lawita de quinua o jank’akipa, sin objeción alguna, no hacerlo significaba quedarnos sin almuerzo, era la sanción moral que recibíamos y la lagüita despreciada lo devoraba en dos bocanadas nuestro perro llamado “Siete suelas”. Años después, ya en edad escolar, mis padres nos explicaron el significado de unir la comida con la medicina, ya que nuestra salud dependía casi íntegramente de la variada producción agrícola orgánica, lozana y fresca que cosechábamos de nuestras tierras y huertos.

En aquellos tiempos las vacunas no existían, no se conocía ni la aspirina y los médicos nunca llegaban al campo. Durante 1950-1953, la viruela y el sarampión atacaron con la misma fuerza letal como lo hace hoy el coronavirus, con una gran cantidad de niños y adultos contagiados y muertos; nosotros salvamos la vida gracias a las recetas caseras de la curandera del pueblo y por la buena alimentación, llena de vitaminas naturales, recibida en el hogar, era la explicación convincente aprendida de mis progenitores en esa universidad libre y abierta cargada de ciencia y tecnología de la vida, un virtual laboratorio agrobiotecnológico básico enclavado en una comunidad agraria andina donde crecimos e iniciamos nuestra formación escolar.

La segunda lección aprendida en la casa consistía en que ningún alimento preparado se echaba a perder. Nada iba a la basura como ocurre ahora, siempre había a quien invitar y cualquier sobra, incluyendo los huesos, las cáscaras de papa y otros desechos orgánicos tenían sus destinatarios propios: las aves de corral o el ganado criollo criados junto a los cultivos variados y diversos constituían la fuente principal de nuestros alimentos y el capital básico de la economía familiar sustentable.

Entonces no había plásticos contaminantes, cualquier residuo vegetal se transformaba en abono que fertilizaba el suelo, junto al guano de los animales servía para la siembra de cultivos, de esta manera los terrenos montañosos, con profundas laderas demasiado frágiles a la erosión hídrica eran controladas y manejadas con la reposición del pasto convertido en abono, la rotación de cultivos, los descansos temporales de los suelos empobrecidos que permitían la regeneración natural de la cobertura vegetal, la arborización formando cortinas forestales y muchas otras técnicas agroecológicas acordes con la calidad de los suelos.

La mano de obra, tan esencial en este proceso productivo, aportaba a la comunidad; el ayni ruay significa la prestación de residuos recíprocos en el trabajo agropecuario. Actualmente sigue funcionando, aunque bastante debilitado y desestructurado por el gobierno de Evo Morales que incorporó las comunidades campesinas a la economía mercantil con su efecto directo en la migración campo-ciudad. Aun así, la agricultura orgánica y la ganadería criolla familiar siguen vigentes en todo el país, con mayor presencia en el occidente. Es lo que da mayor ocupación productiva y alimenticia a las familias campesinas.

Ahora bien, ante el dilema de consumir alimentos orgánicos o transgénicos no hay donde perderse, la opción va por la primera, si uno quiere proteger su salud y disponer de alimentos frescos obtenidos de cultivos manejados agroecológicamente.

Cuando escribo este capítulo, en tres meses el coronavirus mató a más de 350 mil personas en el mundo, de las cuales más de 100 mil vivían en EEUU. Bolivia ha superado los 350 fallecidos, hubiesen sido muchos más sin la cuarentena impuesta por el Gobierno.

Aún no hay vacunas ni medicamentos para la Covid-19. Es increíble, estamos casi igual que hace 70 años cuando dos epidemias mortales acabaron con la vida de miles de ciudadanos; y lo que frenó fue esa medicina preventiva que gran parte de los bolivianos consumimos, que son los alimentos orgánicos que nos salvaron de la muerte.

 

El autor es economista

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