El “Colorao” Mercado en la batalla del Pari

Columna
EN EL OJO DE LA TORMENTA
Publicado el 19/11/2020

Nadie pone en duda que el máximo héroe patriota en la batalla del Pari fue el coronel argentino Ignacio Warnes, quién, derribado con su caballo en pleno combate, fue muerto a lanzazos por los soldados de Aguilera. Fue el glorioso vencido. Pero, del que se pierde memoria en Santa Cruz, es del coronel José Manuel Mercado, el “Colorao”, jefe de la caballería de Warnes en el Pari, su hombre de confianza, amigo y su compañero de armas durante muchos años.

Estuvieron juntos en las decisivas batallas de Tucumán y Salta comandados por Belgrano el jefe del Ejército del Norte, y sufrieron también en las derrotas de Vilcapugio y Ayouma, porque en esa guerra no todo fueron mieles. A la vanguardia de la caballería, Mercado fue parte de la decisiva victoria en el glorioso campo de Florida, a las órdenes de Arenales y Warnes, batalla que, por aquel entonces, le dio respiro a la comprometida situación de la Junta de Buenos Aires.

No cabe duda –y creemos que nadie lo discute– que el guerrero cruceño más destacado en las filas patriotas fue José Manuel Mercado. Como nadie duda tampoco –y siempre lo hemos afirmado– que el combatiente realista más importante nacido en estas tierras, fue el brigadier Francisco Javier de Aguilera, el “Feroz”, como lo llamaban sus enemigos.

Ambos, el “Colorao” y el “Feroz”, enconados contrincantes por los años de las “republiquetas”, deben recibir el reconocimiento de la historia cruceña, no solo como bravos adversarios, sino como dos soldados que lucharon a muerte por un ideal superior, aunque distinto, porque cada uno creía que su razón era mayor para el bienestar de su pueblo. Luchar por ideales y no por conveniencias es lo que hace falta ahora en Santa Cruz y en Bolivia.

Pero nuestra memoria se va apagando a medida que se desvanecen las vidas de nuestros mayores y la nuestra. La historia importa poco y el día a día es lo único que tiene valor. Y no es que esté mal que la juventud quiera vivir el presente, sino que, por vivirlo a plenitud, ignoren cómo fueron las dificultades que sus mayores tuvieron que vencer para que la pobrísima Santa Cruz se independizara primero de España y, luego de tantas tragedias, se sumara a la naciente República.

Warnes fue el gran porteño que, por órdenes de Belgrano, comandó la resistencia cruceña, desde el año 1813 hasta su gloriosa muerte en el Pari, el 21 de noviembre de 1816. Mercado fue quien prosiguió la guerra, atacando y replegándose como un fantasma, apareciendo algunas noches en las calles del viejo pueblo, tomándolo, y huyendo al galope al amanecer perseguido por las tropas de Aguilera. Todo eso duró desde el Pari hasta cuando el “Colorao” entró libre, cabalgando con sus montoneros hasta la plaza cruceña, el 14 de febrero de 1825, proclamando su independencia.

Para el “Colorao” Mercado casi todas fueron victorias en Santa Cruz, hasta que llegó el triste atardecer del Pari. El héroe, comandando la caballería patriota, salió temprano por órdenes de Warnes en persecución de los jinetes del rey, dicen que hasta la localidad de Peji, poniéndolos en fuga en una larga jornada. Pero cuando regresó al combate se encontró con que su amigo y jefe, Ignacio Warnes, había muerto y la batalla se había perdido.

Ni el comandante Saturnino Salazar a cargo de la infantería, ni el comandante Rocha quien ordenaba el fuego de los cañones, estaban en los ardientes arenales que apestaban a humo y cadáveres. Una de las más sangrientas batallas de la Independencia acababa de librarse, contra quien había degollado al bravo Manuel Asencio Padilla, el esposo de Juana Azurduy, en El Villar.

Mercado decidió seguir la guerra emboscando las veces que podía a las tropas del “Feroz” brigadier y replegándose hasta su refugio en Saipurú, tierra de guaraníes, para reponer fuerzas y reclutar hombres. Armó una verdadera guerrilla, evitando dar una batalla frontal al ejército regular de Aguilera, que seguramente hubiera sido desastrosa. Sin embargo, al “Feroz” lo mantuvo desasosegado, intranquilo e iracundo. Cañoto, el trovador novelesco que regresó al lado de su jefe el “Colorao”, después de un largo tiempo luchando con Güemes en el sur, cantó algunas de esas glorias ya casi olvidadas.

José Manuel Mercado tiene un lugar preponderante en las luchas libertarias cruceñas, como el soldado que libró combates desde La Paz, pasando al sur hasta Paraguay y la Banda Oriental de Uruguay, para luego remontar de vuelta, en medio de toques de clarín y cargas de caballería en el Ejército del Norte, hasta Santa Cruz, donde, tras largo combatir, falleció en paz a los 60 años, dejando una vasta descendencia.

 

El autor es escritor

Ha votado '¡Me gusta!'. ¡Gracias por su voto!

Columnas de MANFREDO KEMPFF SUÁREZ

14/01/2021
No sé si alguien se sentirá ofendido con esta nota, si Evo Morales o Donald Trump. Aunque ninguno de los dos la va a leer; Morales porque no lee nada y Trump...
31/12/2020
El gobernador Rubén Costas fue quien más directamente se refirió a los avances que existían para la conformación de un gran acuerdo político cruceño, tan...
17/12/2020
Como dice un colega columnista, existen expresiones que pueden sustituir con ventaja a otras mucho más formales para que el pueblo las entienda como se debe...

Más en Puntos de Vista

RODRIGO AYALA BLUSKE
16/01/2021
WILLIAM HERRERA ÁÑEZ
16/01/2021
BUSCANDO LA VERDAD
GARY ANTONIO RODRÍGUEZ
16/01/2021
DESDE LAS REDES
JUAN CRISTÓBAL MAC LEAN E.
16/01/2021
HERNÁN TERRAZAS E.
15/01/2021
En Portada
El Ministerio de Salud reportó 2.091 casos nuevos de coronavirus, 669 recuperados y 25 decesos en una jornada.
A partir del 18 de enero, las empresas, personas naturales y entidades públicas recibirán capacitación del Ministerio de Economía y Finanzas Públicas sobre la...

El director ejecutivo del Servicio Nacional de Áreas Protegidas (Sernap), Teodoro Mamani Ibarra, restituyó al jefe de Protección de Parque Nacional Madidi,...
Tres municipios del eje metropolitano de Cochabamba, Cercado, Quillacollo y Colcapirhua, decidieron suspender sus actividades y la circulación de vehículos y...
El Ministerio de Economía instó hoy a la Confederación de Choferes a sumarse al acuerdo, ya suscrito con otros agremiados del transporte, respecto al pago de...
El presidente Luis Arce ratificó este sábado la estrategia gubernamental de “aguantar y resistir hasta vencer al coronavirus”, mientras se espera la vacuna y...

Actualidad
En 2020, Villa Tunari produjo 40 toneladas de jengibre, pero en 2019 su producción era de sólo 15 toneladas.
El director ejecutivo del Servicio Nacional de Áreas Protegidas (Sernap), Teodoro Mamani Ibarra, restituyó al jefe de...
La Policía en la ciudad de La Paz logró interceptar a un minibús con el cual presuntamente se ofrecía servicios...
La Alcaldía de Villa Tunari trabaja contra reloj para contener el desborde del río Veinticuatro, el municipio recibió...

Deportes
El extremo argentino de Wilstermann Patricio ‘Pato’ Rodríguez llegó esta tarde a Cochabamba, para incorporarse a la...
Mañana se llevará adelante las elecciones para el nuevo directorio de la Federación Boliviana de Bicicross para la...
Pendiente del estado físico de Lionel Messi, cuya presencia está en duda por una molestia física, Barcelona irá mañana...
La siguiente semana el entrenador brasileño Renato Gallego debía trabajar con el Equipo Bolivia de Squash; sin embargo...

Tendencias
La aplicación Whatsapp anunció este viernes que postergará una modificación en sus normas sobre intercambio de...
La compañía surcoreana presentó ayer su nueva gama de teléfonos inteligentes 5G Galaxy S21.
LT Salud abordó la segunda ola del coronavirus.
Con plumaje de polluelo y aún muy pequeño, el primer pingüino antártico nacido en México ha hecho historia y pese a los...

Doble Click
El Instituto Nacional de Cine y Artes Audiovisuales (Incaa) anunció hoy la apertura de la Convocatoria 2021 para la...
Luz Elba Claros, Miss Cochabamba 2020, será parte del Miss Turismo Internacional, presentando como lugar turístico...
"Canción sin nombre”, la película peruana precandidata a los premios Óscar 2021 y dirigida por Melina León, llegó a...
Las producciones nacionales se verán a través de Festival Scope y la página web del festival.