Haití: qué inversiones priorizar

Columna
Publicado el 09/09/2017

Un tema que surge entre los principales en la lista de prioridades: propuestas que aprovechan la corta ventana antes y después del nacimiento cuando se puede hacer la mayor diferencia en la vida de un niño. Se trata de una inversión a corto y largo plazo, con vidas salvadas casi inmediatamente, y mejoradas durante generaciones

Haití tiene necesidades profundas casi en todo: los problemas de salud incluyen las tasas más altas de mortalidad infantil, de menores de cinco años y materna en el hemisferio occidental; las carreteras están mal mantenidas; el acceso a la educación es bajo, especialmente para las niñas y los niños de las zonas rurales. El sistema judicial está tan quebrado que muchos esperan en prisión durante años sin juicio.

Un donante internacional importante, el Gobierno canadiense, retiró recientemente parte de su financiamiento: la “fatiga” del donante fue adjudicada a la corrupción y a la disfunción haitiana.

Sin embargo, Canadá ha apoyado un proyecto diseñado para examinar diferentes maneras de hacer que el dinero gastado en Haití rinda más —ya sea por Gobiernos extranjeros, filántropos o por Haití misma—, que tiene un presupuesto anual de $us 2 mil millones.

El proyecto, denominado Haití Priorise fue dirigido por mi grupo de expertos, el Copenhagen Consensus, para generar datos sobre la manera de aumentar la prosperidad y la salud. El objetivo es aportar inspiración para el diseño de nuevas políticas.

Los investigadores estudiaron propuestas tan diversas como la vinculación de los agricultores al mercado internacional del carbono, la creación de sistemas de alerta contra inundaciones, la ampliación de la red de asistencia jurídica, la creación de una política de licencia paterna remunerada para incorporar a más mujeres a la fuerza de trabajo formal, y enseñarle a los niños en su lengua materna Criollo haitiano en lugar de francés. Todas las ideas provienen de la sociedad civil haitiana y de expertos del sector.

Un tema que surge entre los principales en la lista de prioridades: propuestas que aprovechan la corta ventana antes y después del nacimiento cuando se puede hacer la mayor diferencia en la vida de un niño. Se trata de una inversión a corto y largo plazo, con vidas salvadas casi inmediatamente, y mejoradas durante generaciones.

El acceso a la estimulación educativa a una edad muy temprana puede crear las condiciones para el éxito de los adultos.

Cada dólar gastado en la educación de la primera infancia generaría reembolsos a la sociedad por un valor de $us 14. Además de aumentar los ingresos futuros, la educación de la primera infancia puede reducir las posibilidades de encarcelamiento y reducir el impacto de las deficiencias nutricionales.

Aumentar la cobertura de la inmunización al 90% para 2020 para los menores de edad es algo obvio: salvaría más de 16.000 vidas durante los próximos 5 años. Costando apenas $us 36 millones durante cinco años, con beneficios de $us 17 por cada dólar.

El panel también respaldó la inversión para reducir el flagelo “oculto” de la deficiencia de micronutrientes. El gasto de alrededor de 5 millones de dólares en diez años para fortificar el 95% de la harina de trigo con hierro y ácido fólico evitaría anualmente 140 defectos en el tubo neural y más de 250.000 casos de anemia.

El Presidente haitiano estaba tan impresionado que se ha comprometido a asegurarse de que la fortificación suceda.

Para que los niños contribuyan de manera significativa a Haití cuando crezcan, es vital mejorar las condiciones para hacer negocios. Muchas personas sugieren que la mayor barrera económica de Haití es la falta de electricidad confiable.

El haitiano promedio consume sólo 39kWh durante un año. Para poner esto en contexto, los vecinos de Haití en la República Dominicana usan cerca de 40 veces esa cantidad. El uso anual per cápita de Haití es el mismo que lo que se necesita para hacer funcionar un refrigerador canadiense promedio durante un mes.

La propuesta más destacada del panel fue reformar el proveedor, Electricité d’Haïti (EDH). Es insolvente y requiere un subsidio anual de $us 200 millones, o una décima parte de todo el presupuesto público de Haití. Alrededor del 70% de la electricidad producida se pierde o es robada. Menos de un tercio tiene acceso a la electricidad —y por sólo 5-15 horas al día—.

Nuestros investigadores encontraron que la reforma costaría alrededor de $us 33 millones. Sugieren cambiar el marco institucional y normativo, corporativizar y reformar el proveedor y establecer tarifas que reflejen los costos. Si tiene éxito, la segunda fase verá fondos limitados proporcionados para continuar mejorando la prestación de servicios y la eficiencia financiera.

El resultado sería una reducción significativa de las pérdidas y electricidad más confiable. Cada dólar generaría $us 22 de beneficios sociales.

Se eliminaría la fuga de $us 200 millones de dólares en el presupuesto de Haití. El distinguido economista haitiano Kesner Pharel señaló que “este dinero podría gastarse mejor en áreas como la salud y la educación, para lograr mucho más”.

El Copenhagen Consensus está trabajando con los ministerios haitianos y el gobierno para avanzar en las soluciones principales. Haití y los donantes estarán mejor equipados para enfocarse en las soluciones que lograrán el mayor provecho por cada dólar gastado.

El autor es director del Copenhagen Consensus Center y autor de los best seller “El ecologista escéptico” y “Cool It”.

Columnas de BJÖRN LOMBORG y AARON MOTSOALEDI

24/09/2018
Esta semana los Jefes de Estado se reunirán en las Naciones Unidas por primera vez para intentar poner fin a la tuberculosis, convertida en una amenaza para...
21/07/2018
El lenguaje político sobre el cambio climático a menudo equivale a palabras vacías: grandes promesas que no se van a cumplir, y una retórica ambiciosa que...
19/05/2018
Hace 46 años, el profesor Jørgen Randers fue coautor de “Limits to Growth”, y asustó a una generación haciéndole creer el mito de que el planeta estaba a punto...
21/04/2018
El Día de la Tierra es una idea noble para garantizar que apreciamos y mejoramos nuestro medio ambiente. Pero tenemos que asegurarnos de que no sea sólo...
28/03/2018
Los tiroteos masivos en los Estados Unidos han impulsado a las fuerzas de seguridad y a los medios de comunicación a buscar patrones comunes, y uno de ellos ha...

Más en Puntos de Vista

DESDE LOS COLUMNISTAS
ANDRÉS GÓMEZ VELA
06/12/2021
DÁRSENA DE PAPEL
ÓSCAR DIAZ ARNAU
06/12/2021
LA CURVA RECTA
AGUSTÍN ECHALAR ASCARRUNZ
06/12/2021
GONZALO PEÑARANDA TAIDA
06/12/2021
DESDE LOS COLUMNISTAS
GONZALO CHÁVEZ A.
06/12/2021
LA MADRIGUERA DEL TLACUACHE
DANIELA MURIALDO LÓPEZ
05/12/2021
En Portada
El exjefe de Recursos Humanos de la Alcaldía de Santa Cruz y principal sindicado en el caso de los ítems fantasma, Antonio Parada, negó la acusación y denunció...
Wilstermann goleó (3-0) Real Tomayapo, en el estadio Félix Capriles, en el cierre de la fecha 29 del torneo Único.

El alcalde de Cochabamba, Manfred Reyes Villa, fue sometido a una operación quirúrgica por una hernia, procedimiento que fue exitoso por lo que la autoridad se...
La Gobernación de Cochabamba, a través de la Secretaría de Desarrollo Productivo y Economía Plural y el Servicio Departamental Agropecuario (Sedag), entregó...
Marcelo Valdez, abogado de la exdiputada Lidia Patty, informó este lunes que la expresidenta Jeanine Áñez buscará el martes en una audiencia revertir la...
El diputado del MAS Rolando Cuéllar en relación a las fotos que divulgó el exministro de la Presidencia, Yerko Núñez, sobre Gabriela Zapata, exnovia de Evo...

Actualidad
Tras la eliminación Administración de Aeropuertos y Servicios Auxiliares a la Nave Aérea (Aasana), 318 de sus técnicos...
El diputado del MAS Rolando Cuéllar en relación a las fotos que divulgó el exministro de la Presidencia, Yerko Núñez,...
El exjefe de Recursos Humanos de la Alcaldía de Santa Cruz y principal sindicado en el caso de los ítems fantasma,...
Marcelo Valdez, abogado de la exdiputada Lidia Patty, informó este lunes que la expresidenta Jeanine Áñez buscará el...

Deportes
La Sala Constitucional Primera del Tribunal Departamental de Oruro negó la tutela al club San José en la acción de...
Wilstermann goleó (3-0) Real Tomayapo, en el estadio Félix Capriles, en el cierre de la fecha 29 del torneo Único.
El club noruego Tromso IL presentó este lunes "la primera camiseta de fútbol con código QR en el mundo", una...
El director técnico de Wilstermann, Sergio Migliaccio, aseguró que hoy ante Real Tomayapo, será el último partido de la...

Tendencias
Desde la década de los 60 el río Rocha se convirtió en un vertedero de desechos y alcantarilla. Esta cuenca necesita un...
El nuevo consejero delegado de Twitter, Parag Agrawal, anunció varios cambios en la cúpula y en la organización de la...
"Nosotros queremos tener un sistema de comunicación con el que podemos enviar más datos, poder comunicarnos más...
El continente blanco es el único y privilegiado lugar del mundo donde, en algunas de sus zonas, podrá verse este...

Doble Click
Tito Tapia junto a su familia y el personal de Tito’s Style festejó a lo grande el 15 aniversario de la empresa...
Tras nueve años en la red ATB, el presentador Gabriel Nogales decidió dejar ese medio televisivo porque consideró que...
Una misión española-egipcia ha hallado dos tumbas que datan de la Dinastía XXVI, la última nativa que gobernó en el...
Hoy se conmemora el día Internacional del voluntario. Esta conmemoración es para agradecer los esfuerzos por parte de...