Científicos chinos alertan sobre otro virus con riesgo de pandemia

Mundo
Publicado el 01/07/2020 a las 0h33

Un grupo de científicos chinos ha descubierto un nuevo tipo de gripe porcina que es capaz de desencadenar una pandemia, según un estudio publicado ayer por la revista científica estadounidense Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS).

La nueva cepa surgió recientemente y es transportada por cerdos, pero pueden infectar a los humanos. Además, como es nueva, las personas podrían tener poca o ninguna inmunidad al virus.

“Posee todas las características esenciales de estar altamente adaptado para infectar a los humanos”, dicen los autores, científicos de universidades chinas y del Centro de Control y Prevención de Enfermedades de China.

Sobre todo, advierten, existe el riesgo de que los virus pasen de animales a humanos en las áreas más pobladas de China, donde millones de personas viven cerca de granjas, mataderos y mercados.

El nuevo estudio se centra en un virus de la gripe denominado G4, que desciende genéticamente de la cepa H1N1, una vieja conocida que ya provocó una pandemia en 2009, causando la muerte de entre 150.000 y 500.000 personas en todo el mundo.

La nueva cepa de gripe es similar a la gripe porcina de hace 11 años.

Según el informe, tiene además una combinación única de tres linajes: uno similar a las cepas encontradas en aves europeas y asiáticas, la cepa H1N1 que causó la pandemia de 2009 y una H1N1 norteamericana que tiene genes de los virus de la gripe aviar, humana y porcina.

“La variante G4 es especialmente preocupante porque su núcleo es un virus de influenza aviar, al que los humanos no tienen inmunidad, con fragmentos de cepas de mamíferos mezclados en humanos”, explicó en la revista científica Science Edward Holmes, un biólogo de la Universidad de Sidney que estudia los patógenos.

Aunque estos casos documentados fueron infecciones sin salida que no se transmitieron a otras personas. Por lo tanto, el virus ya pasó de animales a humanos, pero todavía no hay evidencia de que pueda transmitirse de humano a humano, la principal preocupación de los científicos.

 

BACHELET CRITICA A CHINA, RUSIA Y EEUU

La Alta Comisionada de Naciones Unidas para los Derechos Humanos denunció ayer la intimidación de las autoridades en China y Rusia en el contexto de la pandemia así como el hecho de que EEUU niegue la realidad de la crisis sanitaria.

“En la Federación de Rusia, en China, en EEUU, en Kosovo, en Nicaragua y en numerosos países veo informes de amenazas e intimidación contra los periodistas, los blogueros y los activistas cívicos  en particular a nivel local, con el objetivo aparente de desalentar las críticas a la respuesta de las autoridades a la Covid-19”, indicó la expresidenta de Chile.

 

ESTADOS UNIDOS PUEDE PASAR DE 40.000 A 100.000 CONTAGIOS AL DÍA

EFE

El principal epidemiólogo del Gobierno de EEUU, Anthony Fauci, avisó ayer que el número de nuevos casos diarios de coronavirus en el país podría pasar pronto de 40.000 a 100.000, en una tendencia que consideró “preocupante”.

“Ahora estamos teniendo unos 40.000 casos o más al día. No me sorprendería que subiéramos a 100.000 al día si esto no cambia. Estoy muy preocupado”, dijo Fauci, que dirige el Instituto Nacional de Enfermedades Infecciosas y Alergias de EEUU.

Fauci testificó ante un comité del Senado para explicar qué debe hacer EEUU ante el repunte de casos que ha obligado a varios estados a revertir sus planes de reapertura económica.

“Puedo garantizarles que si tenemos un repunte en una parte del país, aunque no lo veamos en otras partes, somos vulnerables”, advirtió Fauci, quien una vez más pidió a los estadounidenses que respeten las medidas de distanciamiento social y dejen de ir a “bares” en espacios cerrados.

Al comienzo de la pandemia, el virus golpeó con fuerza a los estados del este de EEUU, como Nueva York, que llegó a registrar 10.000 casos al día; pero, en las últimas semanas, esos estados ha conseguido frenar el avance del virus con medidas de aislamiento social.

En EEUU, más de 126.300 personas han muerto y 2,6 millones se han contagiado del virus, según la Universidad Johns Hopkins.


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